北灣聖昆汀州立監獄(San Quentin State Prison)新冠疫情似有失控跡象,至今已近1400名囚犯和逾100名職員確診,染疫囚犯人數超過整體囚犯人數三分之一。傳媒引述獄內消息,獄內情況衛生惡劣,引發囚犯絕食抗議,家屬又擔心又憤怒。

截至3日,根據加州懲教局,聖昆汀監獄共1381囚犯確診新冠,並有124職員染疫。此外,3日又再多兩名死囚死亡,似乎死於新冠併發症。兩人均於3日在獄外醫院死亡,分別是57歲的Scott Thomas Erskine及59歲的Manuel Machado Alvarez。

此前,聖昆汀死囚倉已有兩名死囚相信是死於新冠,包括6月24日暴斃的71歲囚犯Richard Stitely,及1日死亡的死囚Joseph S. Cordova。

灣區NBC引述獄內消息報道,囚犯不常淋浴,又無法時常打電話,家屬要不斷打聽消息關於可能染疫的在囚至愛。消息又指,隔離倉髒亂且無電,連提供熱食和食水也無法。報道引述接受隔離檢疫的獄內消息,儘管確診,不少人都被迫共囚一倉,甚至一天24小時都被囚於倉內,「他們想要淋浴、做運動和新鮮空氣。」

據悉有一群囚犯本星期初發起絕食,抗議獄內陰森環境。但獄方稱,截至3日早上僅一名囚犯拒絕獄方提供的膳食,除非他連續拒絕九餐,否則不被視為絕食。

有確診囚犯的家屬稱,隔離檢疫阻止消息從監獄流出,亦無法從獄方得到回應。

三藩市加大傳染病教授陳子平(Peter Chin-Hong)日前形容,聖昆汀的現況儼如「新冠病毒的切爾諾貝爾翻版」。他說︰「不是所有囚犯都被檢測,聖昆汀檢測套裝用完,一半護士請病假,那裡的人感到可怕。」

州參院日前開聽證會,議員和監獄改革關注者炮轟州懲教局人員應對州立監獄爆疫的做法,州參議員史基娜(Nancy Skinner)更形容「病毒在我們州立監獄內失控」。

懲教局2日在官網發聲明感謝聽證會上的意見,又稱正與州長辦、州緊急服務處、州公共衛生局和其他社區持份者密切合作應對各監獄內的疫情。

官員表示已提升囚犯和職員間的檢測,亦於聖昆汀設立指揮中心統籌協助處理確診個案。本周初獄內已架設一批有冷氣的帳篷,官員說用作醫療分流和提供住宿社交距離。本報訊