新冠病毒持續肆虐灣區,不少人抱有疑問,到底病毒何時來到灣區?是否早於衛生當局報告確診案例之前?史丹福大學一項最新研究認為,未發現去年有人感染新冠病毒。

灣區新聞集團報道,史大科學家星期二(19日)宣布,從去年10月31日至12月31日、即中國武漢最先爆發新冠病毒期間,於史丹福醫院灣區各門診所抽取的1,700份喉嚨拭子樣本中,沒有發現新冠病毒。

但這不代表病毒不存在於灣區。大部份確診病例沒有症狀,所有受感染者不一定向史丹福醫生求醫,但那是目前對該批儲存樣本最徹底了解的研究。

今次分析及時提供一個重要簡況。像史丹福團隊一樣,全世界的研究人員正在鑽研舊醫學樣本和報告,試圖找出新冠病毒起源的線索。

科學家相信,找出「零號病人」將有助他們對新冠病毒蔓延初期有更廣泛且準確的了解,加深對它傳播的理解。

直至目前,只能依賴確診病例和死亡個案理解爆發來源。聯邦疾控中心(CDC)2月3 日才開始檢測,且非常有限。

官方紀錄的灣區首宗確診病例於1月31日在聖他克拉縣出現。數個月後,疾控中心和縣衛生局官員披露,新檢測顯示聖荷西一名死於2月6日的女子,是全美首宗新冠肺炎死亡個案,顯示病毒更早出現在灣區。

但前加大加州愛滋病毒研究計劃主任林普(George Lemp)指,這些確診病例和死亡個案僅屬這次大流行病的冰山一角,「太多事尚未浮現,科學家正在嘗試了解它餘下部份」。

新冠病毒基因分析暗示,病毒可能早於世衛獲通報有人到訪中國武漢華南海鮮市場後出現肺炎群組感染源頭前數星期已經出現。

武漢市官員去年12月31日向世衛駐華辦公室通報,當地出現類似肺炎病症的不知名疾病,但直到1月7日方確認為新冠病毒。

由於灣區的文化和旅遊與中國有關連,本身是醫生的聖他克拉縣行政官史密夫(Jeff Smith)懷疑,病毒早於去年底已抵達該縣,促請衛生官員探討這個可能性。本報訊