三藩市星期四(2日)證實,一名居於市立收容所的無家者確診新冠病毒,成為首名確診無家者。當局如今要與時間競賽,尋找患者最近所接觸人士,嘗試阻止無家者之間爆發疫情。

《三藩市紀事報》報道,衛生局人員已安排該名居於南Van Ness大道224號Division Circle導航中心的確診無家者入住酒店房。當局指,患者目前情況良好,惟尚未清楚患者從何處或如何染病。

根據州府和聯邦消息,加州迄今不多於12宗無家者確診病例,全美亦不多於300宗同類個案。

市府表示,涉事導航中心保持開放,已向所有中心住客和職員派發口罩,並指示他們時常戴上。衛生官員正嘗試追蹤患者在收容所內外所接觸的人士。當局無公布患者的性別和年齡。

當局已派出一名醫生和多名醫護人員,前往該間內有180名住客的收容所為所有住客和職員進行症狀和體溫篩檢,又安排清潔人員到場清潔和消毒。衛生官員表示,任何有症狀的住客會接受檢測,並於酒店房間內接受隔離檢測,另會按照接觸病毒和染病風險安排收容所其他住客遷往酒店暫住。

市無家可歸及支援房屋局署理局長斯特華特—卡恩(Abigail Stewart-Kahn)表示,市府已就無家者收容所可能出現首宗確診而計劃多個星期。他強調,無家者的福祉是市府首要工作,會與非牟利組織、市公共衛生署和全市合作積極控制疫情和保護社區。

無家者關注人士連續多星期以來,一直促請市府官員將居於收容所等群居環境的無家者遷往酒店房間,萬一需要隔離時亦可使用。無家可歸者聯盟(Coalition on Homelessness)主任費里登巴赫(Jennifer Friedenbach)形容,有首名無家者確診是「非常令人沮喪和害怕」。

專責無家者的市府官員表示,他們加快搭建額外收容空間,從而將市內收容所2,000名住客減半,藉此增加床與床之間距離符合6呎規定。

負責緊急住屋的市民政署署長羅亞(Trent Rhorer)表示,他們或於下星期便能達成目標。他提到,位於莫斯孔尼會議中心西翼(Moscone Center West)的額外收容所可望於星期五啟用,將提供394個床位,另外兩處仍在磋商中,倘開放,床位總收將增至850個。

市府正打算將60歲或以上或患有隱疾的無家者入住酒店房間。羅亞表示,星期五晚前將有10間酒店共2,000間房間可供使用,但不會只供無家者隔離檢疫,亦會安排19,000名目前居於散房和永久支援房屋的最弱勢者入住,因為這類住宅一般會共用廚房和空間,增加隔離困難。本報訊