2015年、2017年及2018年多場山火的受災戶狀告太平洋煤電(PG&E Corp.),周五晚終於達成135億元巨額和解協議,只要得到法庭批准,料將有助迅速解決PG&E破產案。
綜合《三藩市紀事報》、《紐約時報》等媒體報道,訴訟牽涉多宗山火,死者過百人,遭破壞建築超過2萬棟,根據和解協議,PG&E會以現金加上股票賠償給受害人。PG&E周五晚宣布和解消息時尚未透露細節。預料周一將有進一步詳情披露。
據報,所有經州府調查人員確認PG&E應負上責任的山火,包括2018年「營地山火」(Camp Fire)、2017年北灣多場以及2015年「布特山火」(Butte Fire)等,都在賠償範圍之內,在這些山火中失去家園或親人的受害者,均將獲PG&E賠償。
另外,《紀事報》報道指,2017年索奴瑪縣「托布斯山火」(Tubbs Fire),雖然州府調查指乃由居民私人電力系統引起,但PG&E也同意賠償受害人。此外,2016年屋崙貨倉「鬼船」大火的受害人,也同樣會得到賠償。
不過,PG&E表示,對於「托布斯山火」和「鬼船」大火,公司並不承認有錯。「鬼船」大火奪去36條人命;「托布斯山火」則導致二十多人死亡,聖他路莎一帶超過5,600棟建築被毀。此前,PG&E以及「托布斯山火」受害人的律師一直準備好下月開審。如今應已無必要。
目前仍不清楚根據和解協議,究竟不同山火的受害人會如何得到賠償。
PG&E集團和下屬太平洋煤電公司(Pacific Gas and Electric Co.)一月申請破產保護令。這次和解協議可算是一個里程碑。集團CEO莊遜(Bill Johnson)在聲明中表示,公平支付每位山火受害人一直是公司申請破產後的「主要目標」。他表示,公司希望幫助受災社區重建,希望集中關注脫離破產,成為用戶和社區期待和應該得到的服務。
此前,PG&E已經與一批地方政府達成協議賠償10億元,又與多間保險公司達協議支付110億,聯邦破產法庭法官Dennis Montali截至昨日仍未決定是否批准賠償保險公司的協議。
這次135億元賠償和解,也將需要這位法官批准。本報訊