數十名民眾到場支持縣府的新措施。記者賴漢鈞攝
數十名民眾到場支持縣府的新措施。記者賴漢鈞攝

(本報記者賴漢鈞聖荷西報道)
本週一(9月23日),聖他克拉縣為保障弱勢食品工人的新法案舉行啟動儀式。從即日起,在聖他克拉縣將暫停工資嚴重盜竊案企業的食品設施許可證,以保護弱勢工人的權益。
當日,勞工標準執法部門(office of Labor Standards Enforcement)的管理人Betty Duong、 聖他克拉縣參事會副主席Cindy Chavez、聖他克拉縣參事Dave Cortese、聖他克拉縣首席運行管 Miguel Marquez、副縣長David Campos、平等工作環境協會發言人Jessica Vollmer、聖他克拉縣環境健康部門主管Michael Balliet等出席此活動。
此外還有多名支持者到場支持政府部門為不公平事件做出的反制行動。
工資盜竊案是指企業沒有付員工足夠的工資和提供員工應有的福利。非法行為有:付工人低於最低工資,要求員工少報工時,非法扣除休息時間,扣留小費等等。據統計,從2015年一月到2019年九月,聖他克拉縣有著最高的工資嚴重盜竊案紀錄。據縣官方消息稱,工資嚴重盜竊案企業在五年間拖欠工人將近500萬元工資,平均下來即每人被拖欠近2900元。
為防止這種問題繼續發生,縣議會通過第一階段的食品牌照執法計劃,鼓勵被拖欠工資的食品員工更加積極地維護自己的權益。
食品牌照執法計劃會在法院判決企業拖欠工資罪名成立後生效。企業將有60天的通告時期。期間如果不服從判決或者不償還清拖欠工資,聖他克拉縣將會沒收食品企業的食品供應牌照,直到償還工資為止。
聖他克拉縣議會副主席Cindy Chavez說,「有很多移民在食品企業裡面工作,他們是在不良工作環境下受害最嚴重的人群。我們必須幫助他們發聲,幫助他們得到他們通過努力工作應得的工資。而這只是我們保障他們權益邁出的第一步而已。」
勞工標準執法部門的創始人之一Dave Cortese說,「這是第一次在聖他克拉縣企業要真正為他們的偷盜工資罪而承擔後果。嚴格執行工資制度法律也會為遵守工資法律的企業帶來公平的競爭環境。」
Tess Brillante是一位來自菲律賓的看護工,也是受到企業不公平待遇的受害人之一。她說,「我和老人家24小時在一起,中介當時只給我每天八小時,每小時12元的工資,但是工作時間往往其實遠超12小時。
有很多很多的外來工人們來到這裡工作時都遭到這樣子的不公平待遇,但我們討要我們應得的工錢時卻無能為力。」
談起聖他克拉縣的新措施,她說,「很長一段時間即使法庭宣判企業有罪後我們仍然沒辦法拿回屬於我們的工錢。但現在有縣為我們發聲,執行措施使無良企業負責時,我們放心多了。」