圖為民眾在《洛杉磯時報》總部大樓外瀏覽報紙。美聯社
圖為民眾在《洛杉磯時報》總部大樓外瀏覽報紙。美聯社

一項最新獲得州議會通過的加州法案要求將各行業合約工視作僱員而非,包括報業長久以來使用的送報生,報社認為此舉會推高成本並加速其式微,議員有意給予報社一年時間來設法遵守新法令。
該項AB 5法案已於周三送交紐森州長簽署,將使報業公司更難以將目前不享有最低工資保障和某些福利的員工,視作合約工。紐森預計將簽署該案,使其於明年1月1日生效。
《洛杉磯時報》、《沙加緬度蜂報》和《三藩市紀事報》等加州報社,陸續在自家報紙上發表社論,警告如果法案成為法律,將對其財務造成嚴重打擊。
至少部分議員聆聽報社的擔憂,在周二稍晚提出一項配套法案,讓報社延後一年遵守該項待決法律。此案將在周五本會期最後一天舉行投票。
加州的這項勞工分類法將形成美國報業的最嚴格考驗,並可能成為其他州效尤的先例。
加州新聞出版人協會(CNPA)執行主任牛頓(Tom Newton)表示,正在尋求完全豁免,有一年時間考慮如何繼續送報給讀者,這將是一個挑戰。
在當今的數位時代,印刷報紙的發行量急劇下降,留下的讀者群通常年齡較大,但也較為忠心,許多人訂閱當地報紙長達數十年。
出版沙加緬度、佛斯盧(Fresno)和莫迪斯托等地《蜂報》的McClatchy集團、及《洛杉磯時報》,皆未直接僱用送報生,而是與僱用送報生的公司簽訂合約。
希格登(Ken Higdon)經營其中一家名為Global Ad Distribution的公司,坦承該公司以合約工的形式僱用送報生,按照所送報紙份數支付工資。他認為,新法律將使許多這些合約工成為正式僱員,增加他們和報社的成本過鉅,導致最終破產。
然而,起草法案的聖地牙哥民主黨眾議員岡薩雷斯(Lorena Gonzalez)聲稱,報社利用加州的舊勞工分類法來避免給予勞工公平的工資和福利。
另一方面,更廣泛的勞工分類法案也將影響報社僱用自由身記者和攝影師,該案規定在一年內向出版物提交超過35份稿子的人士,有權獲得僱員享有的福利。紐森表示,這個門檻可能對社區報紙傷害特別大,因為這些報紙高度依賴自由撰稿人。美聯社沙加緬度電