眾多華人參加預算與財政委員會議表達訴求。記者徐明月攝
眾多華人參加預算與財政委員會議表達訴求。記者徐明月攝

(本報記者徐明月三藩市報道)
三藩市市參事會預算與財政委員會周三將就市長布里德提出的2019-2021年雙財年預算投票,周一特別召開聽證會,邀請大眾提出預算建議。三藩市近十個亞裔與華人社區組織積極與會並發言,講述華人關注的多個議題包括散房住客權益、移民家長投票權等等,希望可以爭取到撥款。
預算與財政委員會委員包括李麗嫦、司嘉怡、孟達文、盧凱莉及余鼎昂。李麗嫦在會議開始前向本報表示,肯定市長的新預算覆蓋大部分亞裔社區關注的議題。
參加預算聽證會的多個華人組織中,華人進步會、華協中心共同關注散房(SRO)住客權益,指出從2016年起由聯邦支持的居屋局委員會(Housing Authority)提供援助,在五年內每年資助50個散房家庭搬到一般出租房屋,但該局今年初突然宣佈破產,僅幫助十幾個散房家庭,未達預期目標。完成該計劃需要560萬元,目前計劃處於擱置狀態。
「兒子常常問我,媽媽我們什麼時候才能搬出去?」面對惡劣的散房環境,十幾位由散房住客團結會組織的華裔住客在會上講述沒有私人空間與洗手間、排隊使用廚房等公共設施的艱難生活常態。其中多位華人邊講邊傷心落淚。華埠散房住客許江英說,家中三個孩子、三個大人擠在同一間散房內生活,因為收入低,要搬出去必須依賴援助,散房援助計劃將讓住客繳交收入的30%為房租。
華協中心社區組織員江可維稱,去年通過幫助散房家庭改善住宅的C提案因仍在訴訟階段,無法提供撥款。該計劃五年內幫助250個家庭,分別來自華埠、田德隆區、米慎區及南市場區的低收入居民。
「聽到散房住客的故事令我感到心痛,」李麗嫦說,三藩市是個如此富裕的城市,不應該有人生活在這樣的環境中。同樣關注房屋權益的社區住客聯會主席梁榮浩與十幾位華人住客也針對長者住房表達訴求:撥款興建長者房屋與SOS計劃,讓長者實現真正可負擔。他們指出今年三藩市唯有的三個長者房屋中,租金為收入30%的一間申請者超過2000人,另外兩間月租金為1190元與1000元的房屋,事實上不是真正的長者「可負擔」房屋。該組織呼籲新預算撥款幫助長者租客。
華促會與其他七個組織則從移民服務與權益角度,提出每年25萬元的撥款支援。倡議主任馮弘美表示2016年三藩市已經通過非公民家長在校區教委選舉中的投票權,但仍有很多移民家長對此政策完全不知情,需要繼續做大量社區宣傳工作。特別是今年11月的選舉包括教委,正是非公民家長行使投票權的時候,希望撥款可以讓拓展工作繼續。三藩市「移民家長投票聯盟」中包括拉美裔等不同移民社區的家長與會表示支持。
由布里德提出的2019-2021雙財年預算將於明日由預算委員會投票,普遍相信會順利通過。積極爭取撥款的多位華人表示,雖然並不確定能否獲撥款,但仍願意嘗試和表達聲音。