日前又有鯨魚擱淺灣區,屍體沖上帕西域(Pacifica)岸邊。美聯社
日前又有鯨魚擱淺灣區,屍體沖上帕西域(Pacifica)岸邊。美聯社

越來越多船公司的船隻接近三藩市及加州其他港口時會自覺減慢航速,以避免傷害到在近海游弋的鯨魚。
一般來說,船隻海上航行沒有速度限制,可開多快就看引擎馬力多少。而船隻通常會以大約20節(23哩/小時)的航速航行,大船靠岸往往需要穿過國家在海邊設置的海洋保護區。
大法拉隆國家海洋保護區總監Maria Brown指出,每年保護區都會吸引到多條瀕危的藍鯨前來覓食。國家海洋漁業局發現,導致藍鯨死亡的首要人為因素就是船隻撞擊。
因此,當美國海洋和大氣管理局(NOAA)2013年將航道向大陸架以外擴展數哩,將藍鯨和座頭鯨覓食區包括在內之後的一年,大法拉隆和Cordell Bank地區海洋庇護區就發起自願減速運動,呼籲船隻在每年5月至11月駛至灣區及加州其他港口附近時,自願減速以保護鯨魚,因為這段時間是上述兩種鯨魚在加州海岸活躍的高峰期。
據指,剛開始時只有17%左右的船隻響應呼籲,自動減速。現在已有45%船隻會在接近港口時將航速減半節。每年通過金門峽進入灣區等港口的約8000艘船隻中,約有45%船隻來自22家船公司。這些船公司因為2018年自願減速而獲得嘉獎。近年在三藩市灣區及加州沿岸地區覓食的座頭鯨和藍鯨數量創紀錄。因此灣區附近有多條航道特別容易受影響。今年在灣區附近海域被船撞傷或撞死的鯨魚還擴大到了灰鯨。海洋專家指出,灰鯨一般不會進入灣區海域,或只有冬季遷徙期才會在灣區逗留,而冬季遷徙期通常在5月結束。但今年灰鯨反常地逗留在灣區海域並以海灣淤泥為食。以往灣區每年只有一兩條灰鯨屍體被沖至岸邊,今年以來卻已有10條灰鯨屍體被發現,其中4條死於營養不良,4條被船撞死,2條因鯨屍腐爛查不出死因。美聯社三藩市電