吉爾雷的蒜頭商樂見美國對中國產品加徵關稅。KPIX電視畫面
吉爾雷的蒜頭商樂見美國對中國產品加徵關稅。KPIX電視畫面

克里斯托弗農場行政副總裁克里斯托弗。KPIX電視畫面
克里斯托弗農場行政副總裁克里斯托弗。KPIX電視畫面

儘管美國多地農民表示中美貿易戰再起將使他們大受打擊,但種植一種特定作物的農民卻認為這是「喜訊」——南灣吉爾雷(Gilroy)的蒜農。
吉爾雷向以蒜頭馳名,大蒜是當地支柱產業。據KPIX及KTVU電視台報道,當地一些蒜農都期待美國政府對中國產品加徵關稅,將有利於減少被「傾銷」到美國市場的中國大蒜。他們說,中國大蒜的售價比加州本地種蒜的成本還要低。中國大蒜一箱只賣20元,而加州大蒜一箱要賣60元。
吉爾雷克里斯托弗農場(Christopher Ranch)的行政副總裁克里斯托弗(Ken Christopher)稱,在1990年代初,美國有12家商業種植大蒜農場,自從中國大蒜傾銷到美國之後,現在只剩下3家了,因此「在我的夢境中,25%的高關稅可以讓中國人將集裝箱從美國轉運到其他國家或者直接返回中國。」
克里斯托弗農場是吉爾雷地區最大的僱主,約有工人1000人,賺取地方最低時薪每小時15元,加上員工福利。
克里斯托弗說,現在農場每星期生產約100萬磅新鮮的加州大蒜,製作新鮮大蒜、烤大蒜、去皮大蒜、大蒜罐頭等。
加徵關稅後,預計中國大蒜的售價會和勞動力更貴的美國農民種出來的大蒜售價差不多。在這種情況下,加州大蒜的需求應該會大增,他預計自己農場大蒜的產量應該會翻一番,因此現在已經在安排增加排班和生產設備。
克里斯托弗自稱為了確保大蒜被列入美國對華加徵關稅貨品名單,曾經親赴華府游說,「自那之後我們就在等候這個時刻。現在所有進口中國大蒜被加徵25%關稅,對於我們這個世界大蒜之都來說,實在是美妙的一天。」
除了農場主,地方產業鏈相關者,包括農場工人、開車運輸的工人和零售商都有望從中獲益。
吉爾雷蒜頭店Garlic Shoppe工作人員Joanne Fierro說,「這事很重要,尤其是對於我的工作。我們就是依靠大蒜吸引顧客的。」一位來自俄勒岡州的顧客就說不介意大蒜會因此而貴些。
不過,美國對中國貨品加徵關稅,對於其他農民來說,卻未必是好事了。例如種植辣椒、蕃茄、櫻桃的農民Paul Mirassou。他是聖他克拉縣農場局的主席。
他希望貿易戰可以有一個好的結局,「我們想要公平貿易,因此願意用短期痛楚換取長期利益。」
克里斯托弗則希望一場暫時的貿易戰可以為他們帶來長期的市場收益,稱「我們不支持共和黨也不支持民主黨,我們只是支持美國和美國的農民」。