兩年多前屋崙「鬼船」貨倉大火案30日開審。控方開案陳詞時帶領法庭內所有人重回2016年12月2日大火現場,讓大家感受當晚36名死者遇上死神來臨一刻。
《聖荷西信使報》報道,阿拉美達縣助理檢控官比斯(Casey Bates)詳細列出兩名各被控36項誤殺的被告阿文納(Derick Almena)和哈里斯(Max Harris)如何隱暪貨倉內真實情況,包括隱暪倉內有人非法居住和倉內電線工作由無牌承辦商完成等。比斯開始時,先讀出每位死者名字,「第1位,麥卡迪(Jason McCarty)、第2位,凱洛格(Donna Kellogg)…」每位死者名字之間皆停一下,到最後她指他們遇難,「全因無通知、無時間(逃走)、無出口。」49歲的阿文納和29歲的哈里斯星期二被押往屋崙里尼大衛臣法院,面對陪審團和阿拉美達縣高院女法官湯普森(Trina Thompson)的審訊。比斯向陪審團表示,位於第31大道的「鬼船」貨倉2013年11月為「紛亂期」(Satya Yuga)藝術合作社,當時阿文納在分類網站Craigslist見到招租廣告,於是向家族擁有該貨倉的Eva Ng(音譯︰吳伊華)提出承租。根據比斯讀出的電郵內容,阿文納稱「我愛這裡,我需要這裡」。
比斯指,在租用該舊商業用貨倉後數星期,事情開始變味。阿文納共同簽約人布查德(Nicholas Bouchard)因阿文納被指未經房東同意下對貨倉所做的改動違反租約為由離開。比斯稱,布查德和其母將出庭作證,指阿文納曾嘲笑貨倉改動需要合法的建議。比斯續向陪審團稱,阿文納又無視其從事建築業的前友人格里芬(Rodney Griffin)對如何改裝空間的意見。在格里芬對建造一條樓梯和一道逃生門報價5,000元時,阿文納被指向對方稱「我們可以更便宜做得更好」。
比斯又指,無牌承辦商乍科比特(Jacob“Jake”Jacobitz)獲聘後,開始多年無牌工作,將商用空間改裝成非法住宅和於倉內擺放數十件物品,如鋼琴、管風琴、木製藝術品和流動露營車。在簽約後六個月,格里芬回到貨倉,形容倉內為「死亡陷阱」。比斯引述格里芬向檢控官描述阿文納當時的反應,是「大笑,說我們或者稱這裡為『紛亂期死亡陷阱』」。比斯稱格里芬將出庭作供。比斯利用哈里斯手提電話的證據支持控方指控,顯示他收租、與租客制訂租約和推廣貨倉舉辦的活動,包括出事當晚的音樂會。從大火中死裡逃生的租客穆爾(Bob Mule)與哈里斯所簽的逐月合約已呈交予陪審團。控方又播放警方隨身鏡頭片段,顯示阿文納在大火前數月多次向接報到貨倉調查的警員稱倉內無人居住。其中一次,哈里斯亦這樣做。比斯在星期二庭上播放多段911錄音,包括租客布里托(Carmen Brito)在大火發生後求助的通話。下午哈里斯律師布里格斯(Curtis Briggs)開案陳詞。他與代表阿文納的律師謝拉(Tony Serra)一直將大火歸咎曾到訪貨倉但無查封的市府官員和被指明知屋內有人居住的業主。審訊料持續數星期。本報訊