美國總統特朗普七日發推文指出,美國已要求中國制定計劃,在今年內縮減十億美元的美中貿易赤字。而在稍早時候,白宮宣布特朗普的首席經濟顧問科恩辭職。
眾所周知,五十七歲的科恩是白宮經貿團隊中少數的理性派。作為特朗普最重要的經貿智囊之一,他堅定維護自由貿易,強烈反對美國對進口的鋼鋁產品徵收懲罰性關稅,亦曾與堅持保守主義的白宮經貿顧問納瓦洛多次發生意見衝突。
就在此前一周,科恩代表美方,與中國國家主席習近平的特使劉鶴舉行了會談。然而事態的發展證明,劉鶴的訪美之行,並沒有達到預期當中緩解兩國貿易矛盾的目的。儘管劉鶴與科恩皆主張美中繼續通過談判的方式解決分歧,但特朗普隨後的表態卻表明,科恩做不了這個主。
如今身任白宮國家經濟委員會主任的科恩突然辭職,意味著他在美國的權力核心陣營裏,終究敵不過納瓦洛及商務部長羅斯等強硬派,眼下白宮內部究竟何方佔了上風,外界已是一目了然。這也意味著,在堅持「美國優先」一方的強力推動下,特朗普政府開打貿易戰的可能性再度升高了。
白宮在本月七日表示,是否實施懲罰性的關稅計劃,將區別不同國家、不同案例來對待。而國家安全因素會是重要的考量指標。這樣的指向,對中國顯然不利。亦有分析人士指出,就算特朗普在關稅方面對中國網開一面,美方同樣可以通過限制中國企業在美的投資,來對中國施懲。
另一方面,在特朗普這兩天發布的另一份推文中透露,美國正就他國竊取美國知識產權的行為採取行動。據信美方針對中國竊取知識產權的專項調查已告一段落,下月初貿易代表署將公布結果。屆時特朗普很可能以此為契機,祭出針對中國的懲罰措施。
然而現有的種種跡象顯示,美國開戰貿易點的對象,並不僅僅針對中國。特朗普在三月一日宣布將對進口鋼鐵及鋁產品分別徵收高達百分之二十五、百分之十的關稅。外界起初將焦點聚集於美中兩國之間。然而以輸出美國的份額來計,受這項措施影響最大的並非中國。眼下歐盟、加拿大、韓國、日本、法國、英國、澳洲諸個貿易與生產大國,已紛紛表示要反擊美方的舉措。本周三,歐盟表示已經制定出一份針對美國產品的關稅清單,如果美國敢動真格,歐盟將會給予迎頭痛擊。
特朗普駕駛的白宮馬車,在發動貿易戰的道路上飛奔,眼看著要掀起全球的滿天狂塵,但他和圍繞在他身邊的團隊,一時之間並沒有勒緊韁繩的意思。
對於特朗普政府來說,與歐盟翻臉的代價巨大,更何況歐盟的身後還有日韓等其他工業大國。但或許是「開弓沒有回頭箭」,此刻讓特朗普驟然叫停開打貿易戰的種種準備,無疑會讓他在國際社會顏面掃地,那高高舉起的棒子終究得找到一個對象施展施展,哪怕以棉花之力做做樣子,也總好過不給自己留個台階下。十億美元的貿易赤字,在美中兩國巨額的赤字中佔量很少。這時候他說要求中國制定計劃,在年內縮減十億美元貿易赤字,也算好歹是讓手中的棒子不揮空了。