新一輪的暴風雪襲擊美東地區,多州下起鵝毛般大雪。美聯社
新一輪的暴風雪襲擊美東地區,多州下起鵝毛般大雪。美聯社

民眾在暴雪中艱難前行。美聯社
民眾在暴雪中艱難前行。美聯社

(陸祝明編譯)
新一輪冬季風暴7日襲擊美國東部沿海從費城到波士頓的廣大地區,令6000萬人受影響,超過2700個航班取消,23.5萬人斷電。厚重的濕雪造成道路難行,引發大量交通事故。不過,就在本次風暴尚在肆虐之時,氣象學家卻警告,未來幾日可能還會有一股風暴來臨。
綜合《紐約時報》、哥倫比亞廣播公司(CBS)、英國《每日郵報》等多家媒體報道,這是美東地區一個星期內第二次遭到東北風暴襲擊,有些地區尚未從上一次風暴中恢復。這次風暴期間出現強烈的「雷雪」和閃電現象,從費城地區到紐約市,很多民眾都看到閃電,聽到低沉響亮的雷聲。新州一名女教師當天打著傘在戶外照顧校巴時被閃電擊中而受傷,但沒有生命危險。
天氣預報網站AccuWeather高級氣象學家索斯諾斯基指出,這次風暴最大的問題是上周五才有過一次破壞性的風暴,這麼短的時間又來一次,清理和恢復工作被打斷,並可能帶來新一輪的斷電、倒樹問題,只不過情況不似上次那麼嚴重。
讓人少許安慰的是,本次風暴不會像才過去的風暴那樣,給沿岸地區帶來洪水氾濫。紐英倫和新澤西部分地區直到目前還沒有從上一輪的洪水侵害中復原。
在居民斷電方面,這次情況也比上次風暴造成共有逾200萬人斷電輕微許多。電力公司FirstEnergy 報告,賓州和新州共有4.8萬人失去電力;康州中部和西部降雪量最大,該地區截止當天下午6時至少有6300人斷電,多數在西南地區。
國家氣象局發布的冬季風暴警報一直持續到8日上午,範圍包括費城地區、紐英倫大部分地區。
預計到8日本輪風暴過後,紐英倫部分地區如緬因和新罕布什爾州降雪將多達2呎,賓州、新州、紐約市的降雪量將會達到1呎。截至7日下午,新州部分地區已降雪14吋;紐約一些地區也已錄得超過10吋的降雪;在長島地區,每小時的降雪曾達到2到3吋。
根據航班追蹤網站FlightAware統計,截至當天下午5時,全美有超過2700班航班取消,其中紐約地區有1900班,紐約地區三大機場紐瓦克、拉瓜迪亞和甘迺迪機場分別有700、680和逾500航班取消,還有近1500航班延誤。波士頓洛根國際機場當天取消航班超過300班,費城亦有200多班航班取消。
在地面交通方面,紐約地區的美鐵(Amtrak)服務當日被調整,都會北鐵路也減少服務,乘客量大跌6成;長島鐵路當天乘客量也減少兩成。新州捷運減少火車班次,所有巴士服務在下午4時30分後暫停;費城地區的火車服務按照周末時刻表運行。
紐約州長柯謨宣布,所有拖拉卡車、兩車廂托車、巴士和廂型貨車當天早上8時起不得在部分公路行駛,包括紐約州直通高速公路(New York State Thruway)從雪城到紐約市之間的路段。紐約高速公路管理廳建議所有駕車人士盡量避免上路,要求三州地區的駕車人盡量不要在在上午11時到下午5時上路,以免影響鏟雪車作業。
在新州,州巡警截至當天下午較晚已經處理了超過350起撞車事故。在康州和麻省,風暴高峰正是交通高峰期,官員警告駕車條件危險,須謹慎駕駛。
康州當天中午關閉了州府,州長馬洛伊告誡,「如果你不是必須要出行,那就不要出門。」當天早些時候,他還下令禁止拖拉大型卡車上路,避免造成傷害及引起交通混亂。馬洛伊同時促請民眾不要將戶外的供暖設備搬到戶內,以免引起一氧化碳中毒。
雖然美東一周內兩遭強勁風暴蹂躪,但氣象學家卻發現,可能還會有一股風暴即將來襲。氣象學家索斯諾斯基表示,東北地區可能還會有一股更強大的海岸風暴形成,新的風暴會在11日到12日在大西洋沿岸增強,影響一直持續到本月中。