華裔民眾手持標語冒雨參加記者會。 
華裔民眾手持標語冒雨參加記者會。 

本報記者張之銘紐約報道

逾百位華裔民眾於23日手持標語,冒雨參加州眾議員寇頓(William Colton)與布碌崙南區居民互助會(SBCC)聯合舉辦的記者會,以反對市府在未同社區溝通的情況下,將在布碌崙巴斯大道(Bath Avenue)2147號為約150名單身男性建造無家可歸者庇護所的計劃。
據布碌崙華人社區服務中心主任羅添福博士介紹,作為布碌崙第15社委會一員的他,認為市府擅自決定在巴斯大道2147號這一居民區建無家可歸者庇護所的行為,對社區非常不公平。社區民眾並不知道該庇護所的相關細節,且市府也未就此舉行任何公聽會,致民眾對該庇護所的安全風險等幾乎一無所知,且建立該庇護所恐會導致周邊房屋價值下跌。希望社區民眾繼續同州眾議員寇頓及市議員崔馬克(Mark Treyger)就此問題保持溝通,並做好持久戰的準備。
華康會會長陳麗娜表示,該無無家可歸者庇護所並不適合建於居民區,尤其是在如此靠近社區內的多所學校、公園、及眾多商家的情況下。即使該庇護所離警察局頗近,相信警方也無法全天候對該庇護所進行管理。市府應將無家可歸者庇護所建於人少的地方,並為居住者提供職業技能培訓等服務。
陳麗娜為數百位參與此次記者會的各族裔民眾感到驕傲,並稱相信這一舉動可讓市府及眾多民選官員意識到傾聽民意的重要性。陳麗娜表示,白思豪「扭轉露宿者問題潮流」(Turning the Tide)計劃不適於在社區推廣。市府應找到解決遊民問題的實際的、根本性的方法。她作為布碌崙羊頭灣的第15社委會的一員,也將同其他社委會成員一道,對白思豪的這一計劃表示反對。
SBCC財務總監張玉娟稱,當她在1月末得知市府欲在巴斯大道2147號建立該庇護所後,便同好友Cecilia Huang及甄錦榮一道,呼籲民選官員及社區民眾對市府的這一決定引起注意。他們一開始只是邀請在社區內的朋友,現已發展至微信群中有300人共同出謀劃策。在意識到由個人致函各級政府的行為收效甚微後, 張玉娟便自費註冊成立SBCC這一非營利機構,以期為社區的各族裔民眾發聲。
據張玉娟介紹,冒雨參與此次記者會的各族裔民眾逾400人。其中華裔民眾有超過100人。這讓她特別感動。SBCC接下來將組織各族裔的社區領袖同寇頓等民選官員開會溝通,以決定下一步維護民眾權益的方案。希望各個社區可群策群力,共同抗爭。張玉娟說:「這不僅是華人必須解決的問題,更是社區的問題。看到各族裔民眾這樣團結,我覺得我們的努力有了希望。希望在事情解決後,同更多義工一道幫助需要幫助的人,並為社區發展作出貢獻。」