本報記者孟莎紐約報道

無論是建築工人還是職場白領,工傷是在從業過程中最常見而難免發生的意外。由於工傷保險在紐約屬強制要求,令不少從業者對發生工傷意外之後的索賠問題並無憂慮。然而事實上,未按要求為員工購買工傷保險,或即使購買了保險在事發時仍想逃避責任的情況仍然層出不窮。為確保工傷意外索賠的順利進行,律師提醒民眾,相關準備自從業起便需著手,雖然都是微不足道的小細節,但在日後索賠過程中均起到重要作用。

戴禺律師介紹,工傷意外發生後,有不少僱主會選擇不報警。他們或將受傷員工送往熟悉的診所進行簡單治療,或將員工直接送回家。亦有僱主即使將員工送至醫院接受治療,為逃避責任,會藉由員工不懂英語的漏洞歪曲受傷原因,將工傷描述成員工自己疏忽所致,導致員工無法進行工傷意外索賠。
對此,戴律師特指出,在工傷發生後,傷者方須務必注意兩方面問題。一是須第一時間報警,二是抵達醫院後須直接與院方進行溝通,警惕送護者向院方說謊。第一時間報警旨在通過警方及救援人員記錄,證實受傷地為施工場所,為之後的工傷索賠保留證據。而報警電話現已提供中文服務,因此即使不會英文,也無需擔憂無法報警。
工傷發生後,通常會有僱傭方老闆或監工陪同護送傷者去醫院接受治療。抵達醫院後,院方會就受傷的緣由進行詢問。
戴律師提醒,在與院方溝通這一環節,也務必確保由自己直接進行,而非通過僱傭方代為描述。院方通常提供有專人翻譯服務,即使無專業人員翻譯,也配備有翻譯設備,溝通並不會成為問題。他指出,一些僱主為逃避責任,會將員工因工作受傷的情況描述成自己在家受傷或路上受傷等自身原因所致的情況,致傷者失去工傷索賠資格。因此務必確保自己的傷情由自己來描述。
對於沒有工傷保險的員工,還可通過未投保僱主保險基金(Uninsured Employers Fund)申請賠償,獲賠與工傷保險無異,均包括工資損失賠償和醫療賠償。但由於審核需要老闆出庭,因此為確保索賠的順利進行,律師提醒員工在從業初始時便要保有老闆的名片或車牌號信息,以確保庭審時可聯繫到其本人,使索賠程序順利進行。