本報訊

受新冠疫情影響,公民及移民服務局(USCIS)辦理簽證等各項收入大幅下跌,現已導致經費枯竭,加上國會未同意撥款12億彌補財政缺口,部門逾1.3萬名員工可能被迫無薪休假。

據《華盛頓郵報》報道,移民局分布全國的員工本周起已經收到通知,要求各級人手準備休假,受影響的僱員佔總體編制2/3,實際約1.34萬人。假如安排屬實,意味著民眾申請入籍、綠卡、簽證等,各項事宜都將進一步延誤。

局方97%的經費來自公民資格、工作簽證和其他申請的費用,但自從疫情爆發後,部門和民間企業一樣深受影響。官員透露,收入自3月以來減少了一半,現在營運資金即將見底。本來聯邦政府為了維持移民局的運作,已要求國會在8月前,批出12億元補貼金,對此國會幕僚和國土安全部官員透露,現在距離限期只有1個月時間,但白宮與國會民主黨的談判仍然存在重大障礙,至今未能達成共識。

民主黨方面一直批評,特朗普政府收緊移民政策後,也利用移民局打擊移民、攔截審批,因此希望緊急撥款方案能調整部門政策。具體內容包括,移民局將修改行政程序,簡化入籍申請的流程,放寬申請人必須親自宣誓等要求。然而在談判過程中,共和黨似乎不願讓步。其中在入籍儀式宣誓方面,最近數月由於疫情原因,數以千計已經通過了審批的人未能歸化成為公民,繼而耽誤他們登記成為選民,未必能在11月的大選中投票。

在奧巴馬時期擔任移民局局長的羅德里格茲(León Rodríguez)表示,部門規模龐大,大批員工一旦休假,將會引發制度方面的問題,復工短期內都無法恢復效率。

由於情況緊急,國安部和白宮預算管理辦公室(OMB)已致函國會議員,呼籲對方支持緊急撥款。有國安部官員透露,白宮沒有直接參與這次調停,顯示特朗普政府其實不急於達成共識。民主黨的眾議員湯普森(Bennie Thompson)則認為,白宮至今沒有行動,似乎是想利用這次機會,進一步減少合法移民,然後以兌現選舉承諾為理由,號召保守派選民支持他連任。

與此同時,移民局分管政策事宜的負責人埃德洛(Joseph Edlow)發表聲明,表示部門一旦強迫員工休假,等於讓他們在疫情的艱難時刻雪上加霜,部門管理層希望國會放棄政治把戲,照顧公務員的福祉。

分析認為,國會拒向移民局批出撥款,民間也將遇到嚴重影響,各地的服務中心關閉後,綠卡、工作簽證等申請均會延誤。