美國太空總署偵測到火星上颳起特大沙塵暴,廣泛區域被遮擋了陽光,令到探測器「機遇號」(Opportunity) 搜集不到太陽能,失去動力,無法運作。

官員周三表示,他們希望「機遇號」可以捱得過這場沙塵暴,安然無恙。估計火星上現時有多達四分之一面積受到這場沙塵暴影響。預料在未來數天內,這股沙塵暴會圍繞火星,侵襲其他區域。他認為,可能要等多數星期以至數個月,火星才會回復天色清朗,讓探測器恢復吸收太陽能及重新取得動力。

「機遇號」於2003年發射升空,04年開始在火星表面執行探索任務,是現時在火星上運作得最久的探測器。另一台探測器「好奇號」則是於2011年發射升空。

科學家指,在目前的情況下,可以做的只是等待,讓沙塵暴平息及讓天色慢慢好轉,希望到時「機遇號」再度搜集到太陽能及恢復運作,傳送訊號回地球。

這場沙塵暴於5月底開始出現,以史無前例的速度擴張,影響的面積愈來愈大。

在周二深夜,地面控制站的人員嘗試與「機遇號」聯絡,但接收不到任何訊號。現時,「機遇號」上的太陽能電池儲存的電量水平已經很低,只有時鐘仍然運作。