澳洲昆士蘭一個農場主人近日發現飼養的6隻牛異常死亡,更懷疑牠們是遭毒殺。他指,6隻牛死時排成一列,而且全身發脹。惟專家表示,懷疑牠們是被雷電擊中而心臟病發死亡。

農場主人雪利(Derek Shirley)指,近日昆士蘭東南部遭到嚴重的暴風雨侵襲,所以連日來沒有到農場視察。上周雷雨過後,他前往農場驚見6隻牛倒斃在草地上,在圍欄旁排成一直線,「我發現牠們時,牠們的身體已經發脹了」。雪利指,從6隻牛死狀可見,牠們是中毒而死。他估計今次4隻乳牛及2隻幼牛死亡,合共造成1萬澳元(6.1萬港元)損失。

雖然農場主人雪利認為牛隻是遭毒殺。但悉尼大學動物研究專家洛馬克斯(Sabrina Lomax)推斷,6隻牛於事發前曾碰到圍欄上的鐵線,雷電劈中牠們時引發觸電,導致牠們心臟受創而死。

據了解,牛被雷電擊中會導致心臟停頓死亡,而且雷電的打擊範圍不是一個點而是一個區域,根據美國國家氣象局官員John Jensenius 的說法,牠們只要是在雷電擊中處直徑160英尺(約49米)到260英尺(79米)的地面範圍內就有可能遭到電擊。

澳洲廣播公司科學專家克魯茲爾尼奇博士(Karl Kruszelnicki)指,當閃電擊中地面後會出現一個電場,「假設牠們當時都面向圍欄,電場在牠們身後,我們純粹猜測,牠們後腳所站的電場電力達每平方平100萬伏特,前腳所在的電場電力可能有50萬伏特」。

克魯茲爾尼奇博士相信牛群死前沒有受到很大痛楚,「牠們最多只會維持清醒6秒鐘,之後就失去知覺」。