美國海軍在阿拉斯加州北部海岸對開海域,展開為期五周的演練和測試。其中一個重要環節,是派出潛艇穿過冰封的北冰洋洋底,並在過程中蒐集科學數據,進行分析。

這次演習的代號為「Ice Exercise 2018」(ICEX18)。美軍每隔一年便在北冰洋舉行一次演習。海軍水底戰術發展中心司令皮茨(James Pitts)說,每次舉行「ICEX」演習後,海軍都累積更多經驗。

他說:「我們不斷地在冰封的洋底試驗新戰術、技巧和程序。今次可以讓我們聯同英國和學術夥伴,進行更大規模的演練。」

海軍發言人巴克表示,參加今次演習的包括兩艘美軍潛艇「康涅狄格號」和「哈特福德號」與英軍潛艇「特朗贊德號」,估計開支高達830萬美元(約6474萬港元),但要等到演習結束後,計算合約和其他費用後,才確實知道花了多少錢。

演習期間,美國海軍會在阿拉斯加州普拉德霍灣以北242至282公里外的北冰洋波福特海冰層上,搭建一座臨時營地。這個營地有便携式帳幕,可以容納及支援超過50人,並會充當臨時指揮中心,為北冰洋底駛過的潛艇提供導航,並協助其他艦隻進行魚雷試驗及進行其他研究工作。

海軍把這個臨時營地命名為「斯卡特冰上營」(Ice Camp Skate),紀念1958年第一艘在冰封海域成功升上水面的美軍潛艇「斯卡特號」。

美國海軍對上一次進行北冰洋演習是在2016年,但當時因為指揮營所在的冰層出現裂痕,被迫提早撤離。