伊朗國營電視台報道,有「伊朗核計劃之父」之稱的首席核科學家法赫里扎德,在首都德黑蘭以東的小城遇襲身亡。外長扎里夫譴責是次為恐怖主義行為,指有重大跡象顯示事件以色列與事件有關。

事發於當地周五,法赫里扎德乘坐的車突然遭到襲擊,現場隨即爆發槍戰,有持機關槍的恐怖分子,向由保鑣護送下車的法赫里扎德開火,致其身受重傷,經送院搶救無效死亡,現場亦有多人死亡。

扎里夫譴責襲擊為恐怖主義行徑,又指有跡象顯示以色列有參與其中,呼籲國際譴責。而伊朗最高精神領袖哈梅內伊的軍事顧問亦揚言會作出反擊,指美國總統特朗普的政治生涯即將結束之際,其盟友以色列的一些猶太復國主義者尋求加大對伊朗的壓力,並挑動全面戰爭。以色列暫時拒絕評論,而美國白宮、國際院、中情局及拜登團隊,目前亦未有評論。

特朗普在社交媒體Twitter上轉發以色列一名記者的帖文,指法赫里扎德之死對伊朗會造成重大打擊。而美國傳媒就引述以色列高級官員的消息報道,以色列國防軍最近幾周曾接到指示,指美國或在特朗普離任前對伊朗發動軍事襲擊,以及伊朗可能為還擊做好準備。外界憂慮事件或會再度觸發中東開戰,又指美國總統當選人拜登明年1月20日就職前,會是一個非常敏感的時期。據報與伊朗革命衛隊關係密切的通訊應用程式Telegram頻道指出,伊朗最高國家安全委員會已召開緊急會議,多名高階軍事指揮官與會。伊朗武裝部隊參謀長巴蓋里也推文稱:「恐怖主義團體和領袖,以及這次懦夫行動的行兇者應知,嚴厲的報復將等著他們」,又形容法赫里扎德之死為「沉重痛苦的打擊」,向伊朗人民保證將追到並懲罰涉與其中的人。

在波斯灣局勢轉趨緊張之際,美國國防部一名官員周五受訪時稱,鑑於總統特朗普計劃明年1月15日前進一步從伊拉克及阿富汗撤軍,航空母艦「尼米茲號」正與多艘戰艦返回波斯灣地區,為美軍提供戰鬥支援和空中掩護。該名官員強調,有關部署是在法赫里扎德遭暗殺身亡前決定,但不管如何,上述行動都向伊朗傳達一個增強威懾力的訊息。該名官員又預期,在特朗普政府任期結束前,美軍將向波斯灣地區增加軍事火力及調派數千名人員,再由宣布勝選的民主黨總統候選人拜登決定何時退出。

法赫里扎德曾領導伊朗的核計劃,國際原子能機構指有關計劃已經在二千年代初結束,但以色列總理內塔尼亞胡2年前一次演講指,已取得5萬多份機密文件,證明法赫里扎德在伊朗國防部轄下的「國防創新與研究組織」有繼續秘密進行有關計劃。而以色列在過去近10年,一直被指涉嫌策動暗殺伊朗的科學家。

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