即將離任的美國駐華大使布蘭斯塔德,周二(29日)接受美聯社訪問表示,美中關係是珍貴的,但必須對等。他指,中國在對美國壓力作出反應的時候總是以牙還牙,無論是關閉總領館還是加徵進口關稅。「不幸的是,美方在盡力實現雙邊關係再平衡,實現公平和對等,但每次有所行動,中方都會持續保持失衡狀態。」

對於中國外長王毅指,美中關係面臨自1979年兩國關係正常化以來最嚴峻的挑戰,布蘭斯塔德淡化了這個擔憂。他指出,雙邊關係過去經歷過起起伏伏。不過,他也承認存在這種可能,對華壓力可能會導致越來越多的限制性措施。

布蘭斯塔德提到,美國與中國在今年1月達成的階段性貿易協議和中國同意把芬太尼列為控制物資的情況,他認為這些都是積極的發展。

在貿易問題上,中國承諾要加強對外國技術專利和商業機密的保護。布蘭斯塔德認為,在貿易領域,已經引起中方的注意,正在取得進展,希望能夠在其它領域,比如媒體和外交官也能夠在中國享有同等的待遇。

布蘭斯塔德在中國走訪了許多地方,但他抱怨說,每次出行都需要得到中國政府的批准。為了去西藏看看,他提出了三次申請,最終與去年成行。但在西藏,他指和那裡的師生們進行了公開的交流。在其它的地方,布蘭斯塔德的經歷有不相同。

布蘭斯塔德與中國領導人習近平有著長期的交往,起初,他被視為有能力解決雙邊關係問題的合適人選。雖然美中關係出現了問題,但布蘭斯塔德依然認為這種長期關係是珍貴的。他說2017年他去北京工作後跟習近平有過數次會面,2018年年初,他還與女兒和外孫子到習近平家裡做客。布蘭斯塔德認為,習近平仍然對他、對愛荷華州有著很好的感情,他又指私交很重要,但強烈自己是美國的代表。

布蘭斯塔德批評,新冠病毒影響到兩國的關係。習近平曾經向特朗普保證,疫情得到了控制,但實際上並沒有。中國因在疫情爆發初期隱瞞這場危機而受到外界的批評,但中國後來採取嚴厲措施控制住了疫情也受到外界的讚揚。布蘭斯塔德認為,特朗普對中國的感情跟這些事情有密切關係。特朗普在病毒大流行問題上譴責中國。

美國將在11月3日舉行總統選舉投票。布蘭斯塔德期望在愛荷華州為特朗普和其他共和黨候選人助選。他說,他關注是行政當局在中國問題上採取的措施,是維持美中關係的必要性,但這種關係必須要建立在公平的基礎之上。