近期有愈來愈多偷渡者乘船從法國橫渡多佛海峽前往英國,引起英、法兩國關注。英國國防部證實已經接到內政部要求,出動皇家海軍協助邊防衛隊執行堵截任務。《星期日電訊報》則報道,法國將會要求英國首相約翰遜的政府支付3千萬英鎊(約3億港元)在多佛海峽和英倫海峽執行巡邏任務,遏止這股偷渡潮。

《星期日電訊報》引述英國內政部消息人士,報道法國向英方提出付錢的要求。約翰遜領導的政府內閣仍未決定是否接受法國的要求。

過去數天,許多偷渡客趁著炎熱天氣和海面平靜,乘船出海從法國港口出發,人數達數以百計,當中有小孩子和孕婦。他們要橫渡33公里闊的多佛海峽,在英格蘭南部那一邊登岸,希望開展新生活,但在旅程中,他們要面對各種危險。

英國國防部周六證實,已經接到內政部通知,要求出動軍隊在多佛海峽協助邊防衛隊執行任務,包括巡邏及堵截偷渡船。

國防部發表聲明稱:「我們正在評估這些要求,並會衡量我們如何最有效地提供協助。」內政部暫未作出回應。

單是在上周四,一天之內便有超過200名偷渡客在英格蘭海岸登陸,上周五再有大約140人抵壘。傳媒報道,如果炎熱的天氣持續,恐怕會有更多偷渡客冒險出海。

法國內政部則指出,偵察隊伍每天都在法國北部沿岸留意偷渡者的舉動,並已調動更多資源,進行堵截行動。今年1月至7月,被截獲的偷渡船是去年同期的5倍。

英國政府官員形容近期出現的偷渡潮是「可恥」,並向法國施加壓力,要求認真處理,指法國第一步就應該阻止這些偷渡客出海。法國政府官員回應道:「這是法、英兩國共同面對的問題,需要聯手應對。」