全球有超過30億人以米飯作為主食,但根據英國曼徹斯特大學(University of Manchester)和索爾福德大學(University of Salford)的共同研究證實,稻米中天然存在的砷與全球每年約50000宗過早死亡有關,但仍需要更完整的研究來提高結果的準確率。

來自上述兩間大學的研究小組在《全面環境科學》雜誌上發表新研究,探討英國和威爾斯的稻米食用量及其中包含的砷所引起心血管疾病的患病率。

與其他主食相比,稻米往往會自然累積無機砷。無機砷是眾所周知的急性毒物,就算長期以較低的濃度食用,同樣會引起健康問題,包括癌症及心血管疾病。

曼徹斯特大學的教授波利亞(David Polya)在談到分析時表示:「英國和威爾斯食用稻米量前25%的消費者與食用量最低的25%族群相比,因無機砷暴露導致心血管疾病死亡的風險更大。」

但是,參與研究者的心血管問題可能牽涉到其他因素,包括飲酒、吸煙、肥胖或是年齡,而非單純大米中的砷攝取。目前仍需要更完整的研究來提高結果的準確率。

美國華盛頓大學的另一項研究則警告,由於全球暖化導致的氣溫升高,稻米中的砷含量可能會在本世紀末增加到現在的三倍。

目前,專家尚未警告人們停止食用稻米,而是建議選擇無機砷含量較低的其他種類。不僅如此,專家也建議大眾均衡攝取主食,而不僅是以米飯為主。