美國北加州的太平洋煤氣電力公司周二宣布,為了更新系統,以避免線路故障引起災難性森林大火,當地時間周三深夜起將在全州超過一半縣份採取停電措施,時間可能長達一周。這是該州歷史上最大規模的預防性停電,將影響80萬用戶。受到停電預警影響,當地居民蜂擁搶購手電筒、電池和樽裝水等應急物品。

太平洋煤氣和電力公司(PG&E)表示,因為大風以及乾燥的天氣有可能造成嚴重的火災,公司將在周三午夜之後,開始關閉34個縣的80萬個用戶的電源,停電可能長達一周。

停電預警促使居民蜂擁搶購手電筒、電池、丙烷罐等應急物品,樽裝水亦搶購一空,油站出現排隊入油車龍。預期上班日的交通高峰時段,主要路口的交通標誌不能運作,會讓原本壅塞的矽谷交通陷入癱瘓,手機基地台、網絡和有線電視的交換箱等都包括在停電項目。加州林業與防火部門表示,已增加人員,為極端的火災天氣做準備。加州很多學校也被逼停課,加州大學柏克萊分校在官網以及郵件中通知學生,因為停電,學校將於周三停課一天。

奧克蘭市長沙夫要求居民不要在非緊急情況下撥打911,以防線路擁堵,並敦促人們做好準備。同時,該市取消了所有警員的休假。沙夫說:「我們都明白大火可能造成的破壞。」太平洋煤氣和電力公司表示,將通過短訊和電子郵件通知客戶停電的時間和範圍。由於上網查詢的客戶過多,該公司官網周二大部分時間都無法正常運作。

氣象報告對近日北加州乾熱以及將有大風吹襲發出警告,預計周三和周四兩天的平均風速為每小時40到55英里,間歇性陣風高達60到70英里,是去年10月北加州森林大火之後最強的離岸風。美國有綫新聞網絡(CNN)報道,太平洋煤氣和電力公司在一份聲明中說:「鑒於大風將持續很長時間,並且在恢復之前需要檢查大量的電力綫路,因此要求客戶為延長停電時間做準備。」

加州州長紐瑟姆表示,公共事業公司需要升級和維修設備,以免大面積停電經常發生。紐瑟姆同時表示,太平洋煤氣和電力公司別無選擇,因為它需要為火災損失負責。加州林業與防火部門5月表示,去年11月在加州北部發生的奪走85人性命的森林大火,是太平洋煤氣和電力公司輸電線造成的。這家總部位於三藩市的公司在一月尋求破產保護,指其承受不起關於森林大火的訴訟帶來的估計300億美元的潛在損失賠償。

此外,南加州愛迪生電力公司亦表示,由於預期將有大風吹襲,他們在8個縣的部分地區,超過10.06萬個用戶,最早可能在周四會面臨停電。