美國和俄羅斯的關係長期處於低潮,未見任何突破之際,美國國務院證實,美國高級外交官黑爾周三在芬蘭首都赫爾辛基與俄羅斯副外長里亞布科夫會面,討論美、俄關係。

黑爾是負責處理政治事務的副國務卿。這是繼上月底總統特朗普和俄羅斯總統普京在日本大阪出席二十國集團(G20)峰會期間進行簡短會談後,兩國政府高層再度接觸。

美、俄兩國在許多問題上例如敍利亞局勢、烏克蘭局勢、伊朗核協議及美國指責俄羅斯干預美國選舉等方面,都發生爭拗。美國聯同其他西方盟國制裁俄羅斯,令情況更僵。普京最近一次接受電視台訪問時稱:「兩國關係愈來愈差。」

國務院女發言人奧塔古斯表示:「副國務卿強調,儘管美國尋找方法嘗試縮窄彼此間的分歧,並促進與俄羅斯之間的合作,希望一起面對全球各種挑戰,惟俄羅斯作出的種種負面行動繼續對改善我們的雙邊關係造成障礙。」奧塔古斯沒有披露周三會談的詳情,只是說黑爾和里亞布科夫在會上討論歐洲、中東和亞洲所面對的地區性挑戰。

里亞布科夫對俄羅斯傳媒說,他和黑爾也討論了委內瑞拉的事態發展,但雙方未能取得共識。RIA通訊社引述里亞布科夫說:「我和他(黑爾)談過委內瑞拉的問題。在這個問題上,雙方的對話是困難的。」

委內瑞拉長期動盪,俄羅斯和中國都支持現任總統馬杜羅,但美國為首的西方陣營則支持反對黨領袖瓜伊多。里亞布科夫表示:「關於委內瑞拉,我們和美國沒有共同意見。俄羅斯在委內瑞拉沒有軍隊。我們不會放棄對話。俄羅斯會不時派專家到委內瑞拉了解情況,但不會向美國報告。」

塔斯社則引述里亞布科夫說,他和黑爾沒有討論美國海軍陸戰退役士兵惠蘭在俄羅斯被控進行間諜活動的事。俄羅斯願意與美國交換囚犯,但惠蘭不包括在內,因為俄羅斯法庭仍未對他的案件作出裁決。