已減弱為熱帶風暴的「邁克爾」周四逐漸遠離佛羅里達州,移向美國內陸地區及進一步減弱。當局證實今次風災的死亡人數已上升至最少7人,而早前已疏散的居民陸續返家,目睹自己的社區和家園變成廢墟,要在瓦礫堆中尋找財物。佛州州長斯科特說,佛羅里達狹長地帶受到「難以想像的破壞」,已責成各緊急部門全力救災,為有需要的災民提供協助。而整個佛州、亞拉巴馬、南卡羅來納、北卡羅來納和喬治亞州,有接近95萬個住戶和商戶受到停電影響。

  

根據美國國家颶風中心提供的最新資料,一度接近5級颶風級數的「邁克爾」現已減弱成為熱帶風暴,向東北方向移動,其中心持續風力仍然達到每小時80公里。早前受到颶風「佛羅倫斯」吹襲的喬治亞州和維珍尼亞州,再次出現水浸場面。

  

政府官員說,佛州、喬治亞州和北卡羅來納州總共接獲最少7宗死亡個案,部分人是被塌下來的大樹壓死。這是歷來正面吹襲美國本土的第三股最猛烈的颶風。位於佛羅里達狹長地帶的墨西哥灘是重災區,整個小鎮幾乎被夷為平地。「邁克爾」周三在墨西哥灘附近登陸時,是4級颶風,中心風力時速達250公里,帶來高達2.7米(約9呎)的風暴潮。

  

官員說,墨西哥灘鎮內有285名居民違抗強制疏散令。周三晚上,一批國民警衛軍隊員進入鎮內,找到20名生還者。周四會有更多救援人員抵達。據報,許多居民的情況不明。

  

位於墨西哥灘西北32公里外的巴拿馬城也受到重創。受到停電影響,當地一間醫院要開動後備發動機維持運作,部分上蓋飛脫,玻璃窗碎裂,醫護人員要緊急疏散130名病人。走到巴拿馬城街上,到處都見到房屋損毀、樹木東歪西倒的景象。

  

整個佛州、亞拉巴馬、南卡羅來納、北卡羅來納和喬治亞州,有接近95萬個戶停電,海、陸、空交通幾乎癱瘓,許多旅客滯留。氣象局警告,惡劣天氣還會持續一段時間,呼籲公眾保持警惕,不宜過早鬆懈。