日本靖國神社神社宮司(最高代表)小堀邦夫曾在10月被爆批評日皇明仁「打算毀掉靖國神社」。日本靖國神社今日表示,小堀因「發言極度不當」,將辭去宮司職務。

日本《週刊POST》在10月1日時刊登文章,揭露小堀在6月的一個會議中,批評日皇明仁到海外「慰靈」,卻不前來供奉著「死難軍人」的靖國神社參拜,是「日皇有意全力疏離靖國」,「打算毀掉靖國神社」。其發言隨即引起多方批評。神社查明事件後,昨日(10日)向宮內廳就事件道歉,並公布小堀辭職的消息。

自明治天皇開始,靖國神社成為日本天皇唯一鞠躬的對象。1978年之後,因第二次世界大戰14名日本甲級戰犯供奉在神社一舉引起爭議,因此時任天皇裕仁拒絕再前往參拜,其兒子明仁登基後亦從未前往靖國神社參拜。