波多黎各去年發生的特大風災餘波未了,總統特朗普批評民主黨把官方死亡人數誇大至3千人,其實是一項陰謀,企圖抹黑他。這番言論又再引起爭議,除了民主黨領袖提出譴責外,連共和黨中人都感到不滿。

特朗普周四早上在Twitter發佈訊息說:「兩股襲擊波多黎各的颶風沒有導致3千人死亡。颶風吹走後,當我離開那個島時,當地大約有6至18人死亡。過了很久之後,他們開始公布很大的數字,例如3千。這是民主黨人做的,目的是在我成功為籌募數以10億美元巨款協助重建波多黎各時『唱衰我』。」

他繼續說:「如果有人因為其他任何原因死亡,例如年老,就把他們加入(風災死難者)名單內。」不過,他沒有提出實質證據證明這個說法。

佛羅里達州共和黨資深女議員萊赫格寧說:「特朗普有一個扭曲的頭腦,把這些統計數字變成假新聞。這可能是一個新低點。你怎可以那麼自我中心,企圖這樣歪曲事實?」

共和黨內其他領袖也不認同特朗普的說法。眾議院議長瑞安說:「災難死亡人數不能用來『唱衰」一個人,因此我無理由對那些數字提出異議。」

南卡羅來納州參議員格雷厄姆稱:「如果說我們應該可以在波多黎各做到更好,那並非壞事。特朗普覺得其他人對他的攻擊,都是企圖削弱他的管治威信。」

參議院民主黨領袖舒默抨擊特朗普這番言論,是可恥地向死去的美國同胞作出攻擊,對3千個去失去親人的家庭欠了一個道歉。

白宮內一些官員私底下表示,美國東岸現正受另一股颶風「弗洛倫斯」威脅,迫在眉睫,但特朗普卻費心神把焦點放在去年的波多黎各風災上,令他們感到憤怒。

波多黎各去年遭受颶風「瑪麗亞」正面吹襲,造成嚴重災情。喬治華盛頓大學最近公布獨立調查報告,指有2,975人死亡,比原先估計的64人大幅調高。哈佛大學今年5月發表的另一份報告,則估計罹難人數更高達4,600。