英國政府公布英國國民(海外)護照(BNO)居留簽證計劃詳情,持BNO港人及其近親明年1月31日起可申請特別簽證留英。

英國政府公布,新簽證名為「Hong Kong BN(O) Visa」,供BNO護照持有人及其近親申請,申請人可以在英國就業或留學,在符合英國僱傭法例,擁有合適技能及資格下,幾乎可以擔任任何職務。有關BNO居留簽證不設限額,並會有途徑申請英國國籍。

港人可以居留最多5年,之後申請定居獲批後,定居12個月可申請英國國籍。

英國政府指,修改BNO護照地位是回應中國政府違反《中英聯合聲明》,損害香港的權利、自由及自治。英國駐香港總領事賀恩德說,北京對香港實施《國家安全法》標誌香港人民權利和自由明顯削弱。這條通往英國新方式是英國對香港人承諾的一部分。申請人可一次過申請到英國5年,簽證費用為每人250英鎊(折合約2537港元)。或是選擇先申請到英國30個月,其後再申請延長30個月,每人每次為180英鎊(折合約1827港元)。

持簽證人士不能領取社會福利,需要有經濟能力能在英國生活至少6個月,同時支付英國保健費用。合資格港人無需持有有效BNO護照去申請BNO簽證,使用特區護照亦會受理。

英國內政部護照署早前公布,BNO護照,截至今年7月中共批出374,806本,今年首7個月續領並批出58,335本。而2015至2018年每年約批出1.4萬至3萬本,去年上半年共批出8,704本,下半年急升至超過11萬本。