養和醫院營養部早前進行一個為期約一年半的營養篩查,了解逾200名癌症病人於治療期間的營養狀況。結果發現,每4個癌症病人中就有一人出現中度或嚴重營養不良,體重於半年內下跌半成至逾一成。養和營養師建議,癌症病人應及早接受營養篩查,於治療期間盡量保持體重,避免因營養不良而影響治療效果。

是次篩查在2018年11月至今年3月期間進行,該院的營養師團隊為203名在養和綜合腫瘤科中心接受藥物治療,包括化療、標靶治療及免疫治療等的非住院病人進行營養評估。營養師又利用獲驗證、專門為長期病患作營養評估的工具「自我評量營養評估評論表」(PGSGA SF),透過了解患者的體重紀錄、食量及飲食習慣、徵狀、活動能力等,評估他們在治療期間的營養狀況,再利用「世界領導人營養不良倡議」(GLIM)的定下的臨床診斷標準,判斷病人營養不良的嚴重程度。

而篩查結果顯示,99名病人有營養不良風險,佔整體近5成,而按照 GLIM 的診斷標準,51 人屬中度或嚴重營養不良,佔整體兩成半。較常出現營養不良的癌症依次為:淋巴癌、消化道癌症、肺癌、頭頸癌及乳癌。團隊指,過去有不同研究顯示,癌症病人的體重若下跌5%,則會影響他們的治療效果。有見及此,養和營養師建議癌症病人應及早接受營養篩查,並於治療期間盡量保持體重,避免因營養不良而影響治療效果。養和醫院營養師周明欣解釋,不少癌症患者接受化療或放射治療期間都會出現副作用,例如口乾、味覺改變、黏膜炎、噁心及嘔吐等,影響營養消化及吸收從,導致營養不良。另外,患者胃口欠佳亦會令體重下降,例如頭頸癌患者,由於受放射治療的副作用影響導致 口乾,較多出現營養不良情況。她又指,病人和照顧者往往面對「戒口」和「進補」的兩難局面,加上坊間亦有不少癌症飲食謬誤,難免令他們無所適從。

養和醫院營養部統籌主任、高級營養師余思行就表示,要防止惡病質進一步惡化,癌症病人應接受篩查或自行評估其營養情況,並在惡病質初期盡量增加進食及保持體重,打破惡性循環。營養師在有需要時提供營養諮詢及治療,確保患者有足夠營養對抗癌症。