糖尿病人罹患心血管病的風險較一般人高2至4倍。中大醫學院內分泌及糖尿科團隊分析了逾5300名糖尿病患者13年的數據,從病人白血球提取的DNA中,量度「白血球端粒相對長度」,發現每當「白血球端粒相對長度」縮短一個單位,病人出現心血管疾病的風險便增加25%,證實「DNA端粒長度縮短」是有效的生物標記,能識別出有較高風險罹患心血管疾病的糖尿病病人。

研究結果已於糖尿病科著名醫學期刊《Diabetes Care》發表。

中大醫學院內科及藥物治療學系內分泌及糖尿科主任馬青雲表示,研究顯示,「白血球端粒相對長度」縮短不僅與過往的心血管疾病有關,還預測了病人未來患上心血管疾病的風險,反映「白血球端粒相對長度」在識別高危罹患嚴重心血管疾病的二型糖尿病患者上,能夠作為有效的生物標記,亦凸顯了替這些病人控制其他可改變風險因素的重要性。