布拉德利將擔任突襲者的新任防守組協調員。美聯社
布拉德利將擔任突襲者的新任防守組協調員。美聯社

拉斯維加斯突襲者以8勝8負的戰績結束2020賽季的9天後,聘請前傑克遜維爾美洲虎主教練格斯.布拉德利為新任防守組協調員。布拉德利過去四年在閃電擔任防守協調員,前兩年成果顯著,但之後較為中庸。

上賽季,防守組嚴重拖累了突襲者戰績,就在12月13日以27:44輸給印弟安納波里斯小馬後,他們解僱了時任防守協調員保羅.岡瑟,並臨時由防守鋒線教練羅德.馬里內里接替他。據悉布拉德利上任後,馬里內里會繼續留任。
「你應該看到的是一支大家都在努力,充滿熱情、堅韌而且保證聰明的防守組。」布拉德利表示,他曾在美洲虎擔任了四個賽季的主教練(2013至2016賽季),最近四個賽季擔任洛杉磯閃電的防守協調員。
「這是我們的關鍵點,也是我們的風格。」上個賽季,美洲虎在製造球權轉換方面做得極差,整個賽季一共完成10次抄截和5次製造掉球,排名聯盟32球隊的倒數第三。
而同時,閃電也沒有強到哪裏去,共完成12次抄截和7次製造掉球,共19次製造球權轉換。
但總的來說,上賽季閃電的防守能力排名聯盟第10,其中傳球防守排名第9,路面防守排名第18。而突襲者的防守排在聯盟第24,傳球防守排在第26,路面防守排名第24。而且突襲者的丟分排在第3高,一共丟掉了478分(是自1970年美聯和國聯兩大聯合會合併以來的隊史第四高),閃電則丟掉了423分,排在聯盟第10高。
北上拉斯維加斯就職於突襲者,布拉德利要接手一群年輕而又不穩定的防守組,包括防守端鋒克里林.法瑞爾和馬克思.克羅斯比、線衛尼克.科威特科斯基和科里.利特爾頓、角衛特雷沃恩.馬倫和達蒙阿內特,以及安全衛喬納森.艾布拉姆。布拉德利表示,他希望先把最基礎的防守做好,然後再慢慢尋求在細節方面做得更好。
突襲者主教練喬.格魯登在賽季結束後表示,他更喜歡4-3防守陣型。布拉德利則是當年海鷹「轟爆軍團」的締造者,2009到2012賽季擔任海鷹防守協調員,雖然他熱衷於在防守後場使用「Cover3」戰術,但他表示從海鷹離職後,集眾家之所長,自己的戰術風格也更加多樣化。
說到布拉德利的第一份工作,其實還跟格魯登頗有淵源。布拉德利第一份NFL工作是在坦帕灣海盜擔任格魯登的助手,2006年他是球隊的放手品質教練,兩年後擔任線衛教練。
當被問及為甚麼聘用布拉德利時,格魯登表示:「他是個偉大的教頭,非常有激情,我喜歡他的防守方式,以及對待員工的熱情。」
布拉德利說:「我不希望我們的球員像機器人一樣,雖然每一次防守都是奔著奪回球權去,但不能以拆東牆補西牆為代價。把球員放到適合他的位置,這是最基本的。」
54歲的布拉德利在明尼蘇達的宗布洛塔長大,他對突襲者在幾十年前的超級碗擊敗維京人的比賽記憶猶新。布拉德利表示,現在他還得跟突襲者的其他防守教練見見面,看看除了馬里內里之外,還有誰能留下來,他還提出可能會帶一些人到拉斯維加斯執教。