史密斯在自己的公司總部留影。資料圖片
史密斯在自己的公司總部留影。資料圖片

據ESPN透露,爵士老闆米勒家族已經同意將猶他爵士隊和主場Vivint智能家居球館出售給Qualtrics創始人萊恩.史密斯,出售價格為16.6億美元。

現年40歲的史密斯是著名的網絡線上調查軟件商Qualtrics公司的創始人,他就是猶他州的本地人,也是多年的爵士鐵桿粉絲。在2018年11月,他將自己創建的公司出售,獲得了80億美元的收入,這也成為他收購爵士隊的基礎。史密斯和爵士隊有著長期的關係,他曾經通過一個慈善球衣的補丁活動,籌集了超過2500萬美元。

NBA董事會即將批准這項出售。史密斯表示,他對NBA有著很濃厚的興趣,而且在很早就想過要收購爵士。史密斯說「我是看著爵士隊比賽長大的,這是我從小為之歡呼的球隊,我曾經在爵士少年隊打過球,我夢想著成為爵士的一員,但這沒有實現。現在我參加了爵士少年隊的項目中,我對此感到幸福。爵士是整個社區的禮物,我們希望可以繼承爵士的傳統。」

米勒家族被認為是拯救了爵士隊的功臣,他們在上世紀80年代購買了球隊的控制權,米勒夫婦讓這支很可能會因為財務危機導致被出售和搬遷的球隊留在了鹽湖城,他們在1985年購買了球隊50%的股權,在1986年買下了剩下的股權,拉裏.米勒在2009年去世,他的妻子蓋爾.米勒為目前的爵士老闆,據報道,米勒家族還會留下一部分股權。「毫無疑問,這35年來,我們走過了一段漫長而有意義的旅程,」蓋爾.米勒說,「今天是我無法想像的一天。」