貝茨
貝茨

2018美聯MVP得主、四度入選全明星的穆奇.貝茨是本賽季道奇最重要的引援,休賽季道奇用農場潛力新秀以及吃下大衛.普萊斯的大合同作為代價,換來貝茨並與他完成了12年的大合同續約,道奇依靠貝茨打進了世界大賽,而紅襪也換來了有未來潛力的資產,可謂雙贏。

但是在效力於紅襪小聯盟期間,貝茨曾一度接近被交易到釀酒人,如果這筆交易達成,那麼近幾年的聯盟格局便不會是這樣了,紅襪或許無法得到世界大賽冠軍,而擁有耶里奇和貝茨的釀酒人勢必成為奪冠大熱。

2013年,紅襪正試圖衝擊世界大賽,而釀酒人願意送出牛棚投手法蘭西斯科.羅德里格斯,交易的主要籌碼正是貝茨,不過紅襪拒絕了這筆交易,釀酒人也轉而與金鶯達成了K羅的交易。事實上,正是在釀酒人的「提醒」過後,紅襪在2013年也慢慢重視貝茨,並認定他具備成為一名明星球員的潛力。那麼為甚麼釀酒人會如此了解貝茨呢?因為當時釀酒人的投手教練德里克.約翰遜自貝茨12歲便看著他打球長大,對他瞭若指掌,隨後他將貝茨打遊擊手的視頻交給球探部門,釀酒人內部一致認為這個孩子大有可為。在2011年選秀大會上,沒人關注貝茨,權威的棒球美國甚至沒有將他排進前200,一直到2013年,貝茨都沒有進入到紅襪農場系統前20,可以說貝茨進入小聯盟的起點是相當低的,沒有人看好他,預料到他未來會成為聯盟的MVP,紅襪當年用75萬美元的簽約金就讓貝茨回絕掉田納西大學的招募,轉向職業,而這背後其實還有一段值得探究的故事。

當年,紅襪的球探團隊推出了一種評估球員手眼協調能力的測試,而貝茨在這項測試中的表現出人意料,就是這樣一項特殊的數據信息最終讓球隊選擇摘下貝茨,得利於紅襪球探對於棒球大數據的擁抱,自此以後紅襪農場湧現出一批相當優秀的人才,並最終在2018兌現價值。

2012年,貝茨還在小聯盟默默無聞,他的打擊力量不足,但是他有一手耐心的選球,這其實就是棒球天賦的體現,而到了2013年,伴隨著他的肌肉增長,他迅速統治了幾個高階小聯盟,打出了.314/.417/.506的表現,成為炙手可熱的大物新秀。

因而,貝茨崛起爆發帶給球探們的啟示就是,對於高中生球員,或許打擊表現並沒那麼重要,因為隨著他們力量的提升,是能夠提高的,但諸如手眼協調能力、守備能力,這些東西在球探眼中就顯得非常重要,所有人都想要淘到下一個貝茨,出色的球探和培養系統永遠是最大的財富。