亨特在此前比賽中。資料圖片
亨特在此前比賽中。資料圖片

明尼蘇達維京人本賽季開局階段打得並不理想,6場比賽他們僅僅取得了1場勝利,而球隊也選擇將休賽期剛剛交易過來的衝傳手亞尼克.恩加庫埃反手再交易出去。這是否意味著球隊的衝傳大將丹尼爾.亨特即將回歸呢?情況恰恰相反,不久前聯盟消息人士向ESPN證實,亨特將接受頸部手術,從而賽季報銷。

亨特的傷勢最初不球隊主帥邁克.齊默描述成「輕傷」,預計會缺席6至8周的比賽,他最後一次參加訓練是8月14日,這也是維京人訓練營的第一天。不過亨特的傷情顯然比球隊預想的要嚴重,如今已經演變為椎間盤突出,需要接受手術治療。這意味著維京人將在失去兩名主力衝傳手的情況下,繼續打完這個賽季。

亨特在職業生涯的5年中砍下多達54.5次擒殺,並連續兩年躋身職業碗。2018年,球隊就選擇與他續約三年,完全把他當成球隊未來防守核心培養。而儘管他是NFL歷史上最快完成50次擒殺的球員,他的1440萬美元年薪卻只排在防守端鋒的第18位,可謂物美價廉。

因此媒體普遍認為維京人會在休賽期調整亨特的合約,以更加匹配他的價值。但由於疫情的原因,下賽季各支球隊的工資帽必然會大幅縮水,屆時維京人是否有足夠的空間讓亨特能夠拿到媲美閃電防守端鋒喬伊.博薩的2700萬年薪水準,這還是一個問題;不過此時的傷病可以暫緩維京人的續約進程。

維京人還沒有公開承認亨特將接受手術,幾周前球隊與這位防守端鋒來到紐約,為他的頸部傷勢尋求其他的治療意見。「我們還在考慮是否進行其他的治療。」齊默在14日接受採訪時說道。

維京人總經理里克.斯皮爾曼也在交易恩加庫埃之後談到了亨特。「我想說的是,有時候你想像中的最壞情況總是會出現。」斯皮爾曼說,「如果我們有亨特、有恩加庫埃、線衛還有巴爾,用這些球員加上主教練齊默的防守調教,他們就可以對付所有的進攻組,這是我們的預期。不幸的是,事實並非如此,如今我們必須面對沒有頂級衝傳手的情況,防守端必須要做出調整,而我們的教練也正在努力做著這些事情。」