過去半年來,美國飽受新冠疫情的折磨,體育產業遭受了重創,數十萬人失業,直接損失高達120億美元。美國新冠確診病例增速再度加快,疫情呈現反彈勢頭。疫情的反復讓北美四大體育聯盟NBA、MLB、NFL、NHL尋求未來發展的數字化「新常態」。

NBA首席創新官布魯克斯(Amy Brooks)認為,過去半年從根本上改變了NBA的業務模式,讓數字管道和空場辦賽成為當前工作的兩大重點。目前,NBA正在與微軟合作開發下一代技術,以期提升球迷的觀賽體驗。在疫情發生後,職業聯賽意識到,企業需在培育忠實用戶方面提高標準,讓產品通過移動端、遊戲端以及社交媒體貼近用戶喜愛的運動項目,現在是最好的時機來驅動遠端數字體驗。

美國職棒大聯盟(MLB)就發明了一檔新的數字技術組合來強化與場外球迷的互動。MLB未採用日職棒式的助威機器人機器狗,而是打造了「助威在球場」(Cheer at the ballpark)的全新線上功能。

美國橄欖球聯盟(NFL)是北美職業體育聯盟中唯一不受疫情影響,如期開賽的賽事。8月底,全聯盟在賽前進行核酸檢測。隨後,NFL頒布了最嚴口罩令。根據聯盟比賽日疫情防控規定,在比賽場地的每個教練和工作人員都必須戴上口罩。

NFL將對不守規矩的教練開出每人10萬美元罰單,所在球隊需再為此支付25萬美元。為使空場比賽氛圍更為逼真,NFL還引入了人工智能背景音傳到體育場內。

自3月12日因疫情中止賽季時,美國國家冰球聯盟(NHL)打了大約85%的常規賽。
在5月下旬,NHL宣布取消未完成的常規賽賽程,24支球隊在夏季直接進入季後賽比拚。8月底,NHL開啟一年一度的青少年顧問委員會成員招募計劃,力爭贏取更多17歲以下青少年球迷的關注。
發展常態化數字業務,與用戶建立持續的情感聯繫,已成為北美四大聯盟在當下的共識。