圖左為NHL賽場血腥事件的事主克雷格.麥克唐納德。網上圖片
圖左為NHL賽場血腥事件的事主克雷格.麥克唐納德。網上圖片

在職業冰球當中,一直流傳著一句話:不需要多久,全隊上下的所有人都會向牙醫報道。高強度的對抗與衝撞使得職業冰球運動員很難保護自己的牙齒。而面對突如其來的「飛天殺手」,NHL球隊的各個牙醫水準也的確高超。對此,坦帕灣閃電隊邊鋒克雷格.麥克唐納德等球星深有體會。

讓時間先倒回到2007年12月21日,在一場NHL常規賽賽還剩下1分51秒的時候,坦帕灣閃電隊邊鋒克雷格.麥克唐納德被一顆高速飛行的冰球擊中。冰球幾乎打進了麥克唐納德的嘴中,並打掉了這名邊鋒的九顆牙齒。在隨後的手術中,他吐出了這個重量高達6磅的黑色橡膠物體。
人們已經習慣了冰球運動當中的暴力場景,可是即便前有費城飛人隊名宿鮑比.克拉克與史丹利盃獎盃形成呼應的無牙咧嘴畫面,麥克唐納德所經歷的場景依舊讓人感到無比血腥。
閃電的隊醫們在麥克唐納德的臉上縫了75針,將被打破的臉龐縫合到一起。在手術結束後,麥克唐納德被隊醫們送回家。直到黎明到來之前,他都不得不躺在自家的沙發上,口腔中任何微小的動作,都會觸及到那幾個裸露在外面的敏感神經。事後麥克坦納德曾這樣評價道那段經歷:「那是我人生當中最糟糕的一個晚上。」
而第二天早上的情況並沒有變得更好。在麥克唐納德十分痛苦地到達閃電隊牙醫吉爾.里維拉的辦公室的時候,里維拉被他看到的場景幾乎嚇呆了:當麥克唐納德張開自己的嘴巴的時候,里維拉在看到傷口時陷入了深深的沉默。麥克唐納德的口腔早已面目全非,這裏面混雜了被唾液淹沒的橡膠,仿佛被撕裂的舌頭,以及破損的牙齒。這些物體已經無法被清晰地辨認,並且混為一體。除此之外,麥克唐納德的口中,還有四顆牙齒神經完全裸露在牙齒的外面。
最終,在接下來的四個月內,麥克唐納德在里維拉的牙醫診所出現了十幾次,並且在牙醫躺椅上度過了超過50個小時。而令人感到驚訝的是,麥克唐納德只因為牙齒問題錯失了一場比賽。這為他贏得了牙醫與主教練的尊重。回憶這段日子,里維拉表示:「那是我第一次知道,一名冰球運動員可以有多麼堅強。」
在2013年麥克唐納德選擇從NHL中退役。隨後在哈佛大學學習後,他成為加拿大東部新斯科舍省的一名投資顧問。「這(牙齒損傷)就是冰球的一部分,不是嗎?當然,我依舊不會建議任何人用自己的牙齒去阻擋射門。」