喜歡吃杏仁零嘴或點心的消費者荷包恐怕又要縮水了!全球最大出口產區--美國加州因為遭到霜害,正在開花的杏仁樹受損嚴重,杏仁價格已漲到兩年高峰。最近的風暴及降雨使得氣溫不合時宜的偏低,縮短蜜蜂可以為杏花授粉的時間。美國杏仁團體藍鑽杏仁(Blue Diamond)表示,由於上個周末的低溫和整個加州的暴風雨,開花進度緩慢。
貿易商表示,加州產地不僅氣溫降到超低,更糟的是,低溫持續一段長時間。倫敦堅果貿易商CG Hacking & Sons表示,他們聽說產區的杏仁樹花朵被凍壞,有些甚至還在花苞階段。農民正在評估受損程度,可能還要數周時間才能得出正確估算。貿易商表示,收成量最低可能是19億磅,比去年減少14%。但也有人表示,受損應該不多,因為目前還在開花初期。
食品加工業者使用的杏仁價格已漲到每磅2.8美元,高於霜害前的2.45美元。加州佔全球杏仁產量的八成,而在供給堪虞之際,這種堅果的需求已逐漸增加。根據美國農業部資料,2017-18行銷年度的全球總消費量預估達到120萬公噸,跟5年前相比多出5分之1。
杏仁普遍被視為健康零食,營養豐富,含不飽和脂肪及鎂,有益心臟。尤其是近年許多消費者選擇不含乳糖的飲食,因而捨棄豆乳,偏好杏仁乳。尼爾森集團指出,杏仁乳是美國最暢銷的牛乳替代品。