微軟宣布將以75億美元現金,收購《上古捲軸》發行商Bethesda的母公司ZeniMax Media,圖為遊戲迷試玩Bethesda的遊戲。彭博社資料圖片
微軟宣布將以75億美元現金,收購《上古捲軸》發行商Bethesda的母公司ZeniMax Media,圖為遊戲迷試玩Bethesda的遊戲。彭博社資料圖片

電玩市場競爭越演越烈,繼Sony新一代主機PS5開放全球預購後,微軟21日宣布將以75億美元現金,收購《上古捲軸》發行商Bethesda的母公司ZeniMax Media,以擴大在遊戲版權上的競爭優勢。ZeniMax是全球最大的非上市遊戲開發商和發行商之一。

微軟表示,Bethesda加入後,微軟旗下的遊戲工作室團隊將自原先的15個增至23個,該公司也因此獲得ZeniMax旗下遊戲版權,得以將眾多具代表性的遊戲納入其遊戲訂閱服務Xbox Game Pass。

ZeniMax旗下有Bethesda、id Software在內等多間遊戲工作室,擁有《上古卷軸》(The Elder Scrolls)、《異塵餘生》(Fallout) 以及《毀滅戰士》(Doom) 在內等多項知名遊戲版權。計劃中的收購包括遍布全球的發行辦公室和開發工作室,擁有超過2300名員工。

本次交易將會是微軟有史以來最大的遊戲事業收購案,該公司曾在2014年底以25億美元價格收購《Minecraft》遊戲開發商Mojang Studios。

微軟表示,ZeniMax收購交易將在2021財年下半年完成,且該項交易對其2021和2022財年的調整後營業利益影響很小。非GAAP會計準則不包括收購會計調整的預期影響,以及與整合和交易相關的費用。

證券經紀商Wedbush Securities在一份報告中表示:「微軟意識到需要增加以消費者為基礎的項目營收,我們認為這筆交易將直接幫助微軟推動該領域成長。」

事實上,20年來索尼、微軟在遊戲機市場大打價格戰,今年兩家推出的新一代旗艦機首度同樣價格,從而宣告遊戲機價格戰落幕,但新戰場才正要開打,因為電玩市場日益變遷,讓遊戲軟件服務成為勝負關鍵。

自從2006年索尼推出PS3與微軟Xbox 360對打以來,雙方你來我往的價格戰就沒停過。當年PS3售價比Xbox 360貴100美元,讓索尼付出慘痛代價,因為PS3銷售量只有PS2的一半。

沒想到2013年換微軟犯下同樣失誤。當年微軟和索尼分別推出Xbox One及PS4,但Xbox One最初售價硬是比PS4貴100美元,導致Xbox One銷售量只有上一代的一半,且至今銷售量不及PS4的一半。

兩家公司預定今年11月開賣的Xbox Series X及PS5售價都在499美元,是2001年微軟推出第一代Xbox以來首度同價格。但分析師認為這回索尼的贏面較大,因為無論就品牌歷史、知名度而言,索尼都勝過微軟,且索尼在歐洲、日本兩大市場已有市佔優勢。

雖然兩家公司的遊戲機價格越來越貼近,但分析師認為競爭其實更加激烈,只是戰場從硬體裝置轉移到遊戲軟件服務,因為隨著玩家投入更多金錢訂閱線上遊戲,日後更不會輕易轉換品牌。

今年7月微軟公布,Xbox Live線上遊戲服務已累積1億名用戶。微軟熱門遊戲《當個創世神》(Minecraft)甚至推出PlayStation版本,由此可見微軟重視遊戲軟件用戶量勝過遊戲機銷售量,因為這一切都和微軟強化線上軟件及雲端服務的發展策略相呼應。

微軟近年雲端事業有成已經讓公司市值突破1.5萬億美元,相當於索尼市值的16倍,因此即便索尼贏了遊戲機市場,但在更廣泛的科技市場上微軟才是贏家。