一名送外賣者在紐約市區騎行。    新華社資料圖片
一名送外賣者在紐約市區騎行。 新華社資料圖片

官方數據顯示,截至2017年底,在美華人人數則接近500萬,加拿大則有將近200萬華人。飯團嗅到「吃」的商機,把自如模式「搬到」北美的Tripalink鄰客則在「住」上尋找到機會。
鄰客創始人李東昊發現,美國許多大學不提供住宿,華人留學生在外租房則存在風險。鄰客以華人和留學生為主要服務對象。
鄰客旗下有兩種不同類型的公寓:「鄰客優居」和「鄰客寓」,前者通過和當地地產商、業主合作,統一篩選和翻新房源,裝修成統一的風格供學生入住,類似中國的自如式「二房東」;後者則更像魔方、泊寓等品牌,是由鄰客與REITS(地產基金)合作,進行開發和定製化設計的公寓樓。
鄰客在合作對象上更貼近中國,選擇了中小型公寓房東,減少了審核環節,也把項目周期縮短到了十個月。據李東昊透露,鄰客目前可以做到同時運作15個項目。