美國上周對墨西哥進口蕃茄提高關稅,圖為一名墨西哥工人在挑揀蕃茄。美聯社資料圖片
美國上周對墨西哥進口蕃茄提高關稅,圖為一名墨西哥工人在挑揀蕃茄。美聯社資料圖片

正當華爾街聚焦中美貿易戰之際,美國民眾反而對美墨貿易糾紛更有感,因為美國上周對墨西哥進口蕃茄徵17.5%關稅,再加上美墨邊境塞車延誤牛油果、甜椒等農產品輸入美國,害美國消費者為吃蔬菜沙拉付出更高代價。

美國農業部資料顯示,美國每年消耗的蔬果量有將近半數都是由墨西哥進口,其中又以新鮮蔬果佔大宗。美國進口的新鮮青檸有98%來自墨西哥,新鮮草莓及甜椒也分別有99%及66%來自墨西哥。
但這些農產品近日都在邊境卡關,因為美國總統特朗普為了加強防堵墨西哥非法移民。《工商時報》報道近日將邊境貿易檢查人員調去協助移民局海關,拖慢墨西哥蔬果入境美國的手續,造成邊境大塞車。
墨西哥經濟部對外貿易官員德拉莫拉表示:「美墨邊境每天都有超過10億美元的商品通過,其中70%是經由陸運。邊境塞車大幅打擊我們的商品競爭力,而最令人擔心的是不知道還要卡關多久。」
美國與墨西哥貿易談判破裂後,美國總統特朗普隨即拿墨西哥農產品開刀,對墨西哥進口蕃茄徵17.5%關稅。亞利桑那大學學者警告,隨著美國國慶日假期到來,家家戶戶採購蕃茄做沙拉時恐怕面臨40%漲價幅度。
除了蕃茄之外,牛油果價格也因此暴漲。美國農業部資料顯示,去年美國牛油果消耗量有80%是由墨西哥進口。今年4月美國威脅關閉美墨邊境,曾造成墨西哥牛油果價格暴漲30%以上,創下近10年來最大單日漲幅。目前墨西哥哈斯品種牛油果價格約每10公斤520披索(約27美元),是2017年8月以來高點。
在美墨邊境檢查哨人力短缺的情況下,卡車司機有時得等上12小時才能將蔬果運進美國。邊境貿易聯盟會長克拉克表示:「等待時間太長了。沒人希望商品被卡在半路,而美國消費者將為此付出代價。」