(齊秀峰 香港)

負責檢測新冠肺炎的華大基因出現「蝦錄」事件,由於懷疑走漏中了變種病毒的菲傭,造成的後果相當嚴重,專家其後檢驗各種程序,發覺有不少可以改善的地方。

目前,新冠肺炎雖然在當地稍為收斂,但檢測仍然是控制社區散播的重要手段,值得藉今次事件,長遠研究怎樣確保當地檢測能力。

除了注射疫苗,大量檢測,快速追蹤,社交距離三招,已被證明是有效控制甚至封殺病毒的措施。去年提出全民自願檢測,社會上有質疑聲音,但隨著出現第四波疫情,公眾開始明白檢測是保障大家安全的方法,接受程度大大提高。隨著當局以快檢方法進行圍封強檢,即使受影響的市民,都較為體諒相關做法。

加強檢測,其實應該做得更早更快,後來遲做好過無做,關鍵之一是克服先前檢測貴,不方便的技術限制。這次能突破瓶頸,引進新檢測機構產生的「鯰魚效應」很重要。

華大基因是這次增加檢測引進的「鯰魚」,其實除此之外,市場上還有新「鯰魚」。聽行內人說,現時承接政府檢測工作的化驗所,有一間雖然是老牌公司,實際上卻是有新經營者入主,以原有牌照變身營運,結果成功推出又平又快的服務,贏取政府合約。

新經營者並非大財團,為何可以擊敗不少有實力的行尊呢?原因之一是很多行尊已經上岸,對新生意根本不進取,像出牌的化驗所本身就不想出力動腦筋,有人願意借艇割禾,牌主就樂於過河濕腳而已。

另一種情況是大型的化驗所,本身有全套服務,他們每做一樣生意要計過數,由購買儀器到招人做足程序,不願意太冒風險。新經營者說,做檢測材料不貴,專攻一科投資也不大,由政府出標以來至今,就算收得平,生意已經回本。舊有的化驗所心態是行禮如儀,做化驗要收到足,也未必願意動腦筋提供到要快速測試的要求。

像檢測行業這種看似專業,實質保守的做法,有人形容為暮氣;有人覺得是吃得太飽動得慢,這種情況在本地不少專業或多或少都看到。今次應對疫情的檢測要求,若然不是有一、兩尾搞混了水的鯰魚,化驗服務的收費可能要倍計,要麼庫房就是大出血,要麼就像爆疫初期那樣少檢慢檢,社會付出更重大代價。

華大基因這次出了紕漏認真抵鬧,政府應該深究,認真提高質量保證。其實,香港不一定需要有華大基因,最重要就是自己有又平又快的檢測服務提供,行業要適度增加開放度,提升朝氣,否則,搞死了鯰魚,池塘變回一潭死水,除了部分既得利益者有好處外,池中生物都會成為輸家。