王爭以女性飛行員身份駕機環球後,卻因主辦方沒付獎金鬧上法庭。即便如此,仍無阻華裔熱愛飛行的夢。美國飛行學校普及,駕飛機不是幻想。深華裔飛行教員說,美國開飛機很普遍,近年新移民學員數猛增,語言障礙不影響駕駛樂趣。很多華裔對駕駛小飛機都有興趣。資深飛行教員莊上毅表示,執教至今見過非常多的華裔。學開飛機大致分兩種,一種是學商用飛機,向航空公司求職,另一種是出於興趣學開民用小飛機。」
莊上毅表示,學飛行沒有年齡限制,所有年齡都可參與,他說:「商用機駕駛學員由於求職關係,很多僅有17、18歲。儘早學習可幫助累積飛行時間,有助職業發展,出於興趣學習的各年齡都有。」
小飛機價格不菲,新機單價幾十萬元,二手機10幾萬也買得到,但保養、油費也是筆開銷。莊上毅表示,開飛機可欣賞開闊美景,心情也很好,這投資值得。此外,有執照者也可租小飛機,價格每小時200元至幾千元不等,租費僅計算飛行時間,小飛機停泊不收費,不失為一種好辦法。莊上毅就職的Rotors and Wings Aviation成立於2005年,他表示新移民增多,美國比中國有更開放的駕駛環境及文化,他說:「很多人擔心英文不好無法與塔臺溝通,其實有一套公式,即使英文不好也可學習。」
(記者李博爾洛杉磯報道)