在全球被廣泛使用的除草劑Roundup的主要有效成份被指可以致癌,國際多個組織、國內外的監管部門以及Roundup生產商Monsanto,已就這些指控展開調查。
現時三藩市一名聯邦法官亦對事件作評估,在周一起展開一連串的聆訊。對Monsanto以及使用這種除草劑的農民以至控告Monsanto的人士,這發展將有重大影響。美國地區法官查布里亞(Vince Chhabria)將會用上一星期來聆聽專家作供,就聲稱接觸Roundup可以導致患上非霍奇金氏淋巴瘤(Non-Hodgkin lymphoma)的指控是否有科學根據作出決定。
查布里亞主審超過300宗由癌症病人及家屬向Monsanto提出的訴訟,原訟人指Monsanto早已知道Roundup的致癌風險但沒有警告他們。
但原訟人必須先說服查布里亞,讓他們的流行病學家及其他醫生就Roundup可以致癌向陪審團作供。不少監管機構已駁回這項聯繫,Monsanto亦極力否認並指數以百計的研究證明,Roundup的主要有效成份嘉磷塞(glyphosate)是安全的。
原訟人的第一位專家證人是在加大洛杉磯分校研究殺蟲劑對身體影響的流行病學家Beate Ritz。她就接觸嘉磷塞除草劑的人士是有較大風險患上非霍奇金氏淋巴瘤的結論,解釋所根據的各項研究。查布里亞並非要裁定有沒有患癌的連繫,而是要決定這講法是否已經獲驗證、審查並刊登,並在科學家社群內獲得廣泛接納。
加大哈斯汀法學院(UC Hastings)聯邦法庭程序專家David Levine表示,「要是原訟人不能跨越這關那便『玩完』。」Monsanto在1970年代開發出嘉磷塞,現時這除草劑在超過160個國家有售。加州的農民在超過200種農作物有使用它,而家庭用戶則用它來保持草坪及花園整潔沒有雜草。
總部設在聖路易(St. Louis)的Monsanto亦有銷售基因改造種子,種出來的農作物可以抵禦嘉磷塞。
但世界衛生組織(World Health Organization)的國際癌症研究機構(International Agency for Research on Cancer)在2015年把嘉磷塞界定為「可能是人類致癌物質」後,這除草劑受到各方注視,在聯邦及各州開始出現多宗針對Monsanto的訴訟。加州亦把嘉磷塞列為可致癌物質。其中一位向Monsanto提出訴訟的Christine Sheppard表示,多年來她使用Roundup來為夏威夷的咖啡園除草。她在2003被確診非霍奇金氏淋巴瘤並獲告知只餘下六個月性命。美聯社三藩市電