加州水利局量雪工程主管Frank Gehrke在完成今季第二次測雪工作後離開雪地。美聯社
加州水利局量雪工程主管Frank Gehrke在完成今季第二次測雪工作後離開雪地。美聯社

新一輪降雪之後,水利局官員周一到內華達山區測量冬季尾的積雪量。早前一場巨大冬季風暴令加州不致太快再回到乾旱狀態。截至周末為止在山區的新一輪降雪,合共帶來多達八呎的新積雪,並迫使水利局官員要把量度工作延後數天。
水利局發言人Chris Orrock表示,對每月上山為內華達山區量度積雪的官員及新聞記者,要在上周的風暴中上山,「我們感到是不安全的。」
這場風暴亦在數小時之內為加州部分地區帶來比整個二月份為多的降雨量,二月通常是全年其中一個最多雨水的月份。在南加州,這場風暴亦為部分地區帶來過去一年內第二場重大的降雨。由於今年初的降雨曾在當地引發致命的泥石流,促使當局曾一度發出臨時疏散令。
最重要是這場風暴為內華達山區帶來降雪。多年來這些在春季融化的積雪為加州帶來三分一的水源,但科學家指出,氣候改變亦正在改變這模式。
在今場風暴之前,加州的積雪不足正常年份平均數的四分之一。要在四月之前追回正常的冬季降雨降雪量,加州需要再多六場同樣的風暴。但國家氣象局提醒,這樣的機率只有五十分之一。
加州去年才擺脫歷史性的五年旱情。早前的旱情迫使各市各鎮要強制節約用水,在這段野生物種備受威脅的期間,有水井乾涸,還有數以百萬計樹木枯死。上個冬季近乎破紀錄的降雨終止了旱情,但今個冬季降雨令人失望。據美國的旱情監察顯示,到二月時有近半個加州已回復乾旱狀態,受影響地區全部在南加州,有超過一半加州人口居住在這些地區。
洛杉磯的都會水利局是全國最大的城市水利局。該局發言人Rebecca Kimitch表示,局方仍計劃在四月為各項保育計劃表決增加撥款。「一場風暴不足以彌補非常乾旱的幾個月。」
加大洛杉磯分校氣候科學家Daniel Swain在上月曾表示,加州的雨季很多時也是扣人心弦。指出加州的水源主要是依靠幾場重大的風暴,因此情況可能很快扭轉。
而Orrock則指出,拜去年冬季降雨所賜,現時加州各水庫的存水量是歷史平均數的106%。南加州降雨令當地水庫得以補充,而在旱季被耗用的地下水亦得以補充。