約書亞樹國家公園2017年創下歷史紀錄,訪客數量是四年前的兩倍,隨之面臨遊客暴增、交通阻塞等問題。國家公園管理局
約書亞樹國家公園2017年創下歷史紀錄,訪客數量是四年前的兩倍,隨之面臨遊客暴增、交通阻塞等問題。國家公園管理局

南加州近郊的約書亞樹國家公園,2017年創下歷史新紀錄,訪客數量是四年前的兩倍,但隨之卻面臨遊客暴增、交通阻塞等問題。
根據《太陽報》報道,聯邦官員宣稱,這個最受歡迎的沙漠荒野約書亞樹國家公園,2017年時吸引285萬3619名訪客,比前一年增加近34萬人,四年前的訪客數約140萬人,去年人數多出兩倍之多。
公園發言人蘭德(George Land)表示,約書亞樹國家公園創下訪客歷史紀錄的原因,主要原因包括之前相當可觀的野花盛開季,加上異常溫暖的感恩節與新年假期,吸引許多遊客前往,另外,園區也非常受到外國遊客的青睞。
他表示,過去這曾經是一個春季公園,但現在幾乎全年營運,去年碰巧又是搖滾天團U2同名專輯發行30週年,讓訪客量一下激增不少。
根據國家公園管理局的數據顯示,亞利桑那州的大峽谷和猶他州的錫安山國家公園,在2017年時也分別創下620萬和450萬遊客的歷史新紀錄。
儘管公園人員歡迎大量遊客參觀,但假日時出現擁擠的車潮、人群卻是一大問題,園方要求遊客從北面和南面入口入園,而不是一窩蜂從約書亞樹鎮西入口湧入。園區被迫必須新增接駁班車服務,以試圖減少人群。蘭德坦言,當遊客多到跟洛杉磯市中心一般擁擠時,就會出現收益遞減的情況,因為多不代表更好。
洛杉磯生物多樣性中心的資深科學家安德森(Ileene Anderson)則說,從某種意義上來說,訪問量增加是件好事,因為人們喜歡國家公園才會進一步去保護它,但約書亞樹國家公園人手明顯不足,無法應對龐大的遊客,導致有些科學家不得不義工收取遊客入場費。
主張保護國家公園的非營利性組織國家公園保護協會加州沙漠計畫經理克拉克(Chris Clarke)則強調,這種趨勢令人沮喪,現今約書亞樹鎮交通嚴重堵塞,城裡的每家餐館都擠滿了人。
他說,在公園內,遊客找不到停車位,只好沿著道路行駛在脆弱的植物上,甚至許多人還把狗帶到小徑上、玩無人飛機,或者直接就在約書亞樹上串起了吊床。