法國太空人佩斯凱(左)與美國太空人金布羅20日在太空站外工作。美聯社
法國太空人佩斯凱(左)與美國太空人金布羅20日在太空站外工作。美聯社

現在正在國際太空站上當值的法國太空人佩斯凱(Thomas Pesquet)和美國太空人金布羅(Shane Kimbrough),20日進行太空漫步,為太空站更換了第一塊新的太陽能板,以取代原先呈老化的太陽能板,把太空站上日益轉壞的能源系統升級。
這次執行任務的是法國太空人佩斯凱和美國太空總署太空人金布羅,兩位太空人16日離開地面,完成了兩次太空行走,克服各種困難,終於在20日,將19米長的太陽能板安裝並展開在太空站,取代先前老化的太陽能板。
金布羅頭盔上傳來的攝像紀錄顯示,展開過程平穩而緩慢,所用的時間約10分鐘。當最後一組螺栓被鬆開,太陽板完全藉著被壓抑的能量,就像紅地毯一樣展開。
美國太空總署計劃安排太空人進行數次太空漫步以安裝新太陽能板,20日則為首次任務。太空站目前有8組太陽能板,首兩組自2000年12月起持續不斷地運作至今,已經老化。而新安裝的太陽能板,張開時面積相當於一張瑜伽墊,比傳統太陽能板更細小和更輕。
佩斯凱和金布羅這次原本要安裝6塊新的太陽能板,但金布羅出艙後發現太空衣出現問題,需要返回艙內整理,因而無法按時完成指定的工作。
金布羅表示太空漫步極具挑戰性且複雜,他們二人要確保他們每一個動作都是同步的。