美國的薩德反導彈系統在一次攔截測試中發射。
美國的薩德反導彈系統在一次攔截測試中發射。

  (星島日報報道)美方官員表示,拜登政府正急劇縮減美軍在中東的反導彈系統數量,大幅調整軍力部署,以應對中國和俄羅斯的挑戰。

  《華爾街日報》已獲證實的報道稱,五角大樓正從伊拉克、科威特、約旦、沙特阿拉伯等地撤走約八個愛國者導彈連,另從沙特撤走俗稱「薩德」(THAAD)的反導彈防衞系統;此外,派駐中東地區的美軍戰機中隊也會減少。據報道,美國國防部長奧斯汀已於本月二日致電沙特皇儲,告知相關調動決定。這批愛國者系統未必會轉移到印太地區,但即使送回美國本土保養,也能減少操作人力以便美軍能更有餘裕應對其他地區。

  美國在去年一月伊朗向伊拉克西部的美軍基地發射導彈後,把愛國者導彈移防當地;伊朗當時是為報復美軍以無人機狙殺他們最重要的軍方將領蘇萊馬尼而發動攻擊。另外美軍於二○一九年九月因沙特的煉油設施遭伊朗無人機攻擊,在沙特部署愛國者導彈和「薩德」系統。

  由伊朗撐腰的民兵配備無人機與導彈,被指最近數周在伊拉克首都巴格達和伊拉克北部發動連串無人機攻擊,在伊拉克仍對美軍與盟國部隊構成威脅,沙特今年遭攻擊的次數也破百。但白宮官員表示,一些從阿富汗撤離的人員與裝備會調到中東,應對當地威脅。

  這也是美國今年第二度從中東撤離愛國者導彈連。今年春天,美軍從沙特撤走至少三個愛國者導彈連,當時就考慮「薩德」也要撤走。五角大樓昨日表示,他們正縮減部署在中東的兵力及防空單位,證實《華爾街日報》所稱有八個愛國者導彈連將從當地撤離的報道。一個愛國者導彈連擁有官兵和民間技術人員數百人,以便操作與維護。五角大樓發言人麥納蒂表示,有些單位會重新部署到其他國家,有些則運返美國維修,但她未說這些單位將移防何處。五角大樓去年已將駐防伊拉克的兵力裁減至二千五百人;美軍在當地協助伊拉克部隊對抗伊斯蘭國(IS)。

  伊朗仍被西方視為對中東全境的重大威脅,但拜登政府想透過談判,恢復前總統特朗普任內終止的伊朗核協議,因此官員認為與伊朗爆發戰爭的風險低。