在北京,辦簽證的民眾排隊等待進入美駐華大使館。資料圖片
在北京,辦簽證的民眾排隊等待進入美駐華大使館。資料圖片

美國駐華大使館官方微信4日發布了題為《我們自豪地歡迎中國留學生重返美國》的文章,稱即日起開始向中國留學生簽發簽證。

文章說,「臨時代辦傅德恩(Rob Forden)、美國駐華大使館以及美國駐華使團全體工作人員自豪地歡迎中國留學生重返美國!我們已於5月4日星期二開始簽發學生簽證,並期待為大家在美國求學助一臂之力。」

文章說,美國國務院致力於為合法赴美旅行提供便利,據此,布林肯國務卿批准了若干項國家利益豁免,這些豁免針對的是旨在應對新冠肺炎疫情的公眾健康威脅的總統公告所實施的旅行限制。

文章提醒留學生請訪問美國大使館網站,以獲取有關新政策和新流程的詳細指南。同時,請務必訪問Travel.state.gov網站,了解全球旅行政策的最新變化。

「增進相互了解」

而據香港鳳凰衛視報道,美駐華大使館領事處總領事畢文霖稍早前表示:「我們將於5月4日在北京、上海、廣州和瀋陽開始對學生進行面簽,並在他們所有人旅行之前完成面簽。4日早上,當我們歡迎第一批學生時,所有的簽證官將穿著制服。」

畢文霖還提到,(放寬中國留學生來美限制)新政策有限制條件,如學生的註冊時間是否符合規定等,但最主要的目的是歡迎留學生來美國交流學習。

「這項新政策將使我們達到我們想要達到的目標,那就是歡迎外國學生,歡迎中國學生,增進相互了解。」畢文霖表示。

在談及美中關係時,畢文霖說,新政策有助兩國學生之間的交往,也一定會為美中關係帶來積極進展。

美國政府4月27日表示,持有F/M簽證的中國留學生從今年秋季學期起(8月1日後),將不再受「赴美禁令」影響,可直接從中國飛往美國,無須在第三國停留至少14天後再進入美國。這項新規定僅適用於學術項目開始於今年8月1日及以後的學生,他們最早可以在項目開始前30天進入美國。同樣放寬限制的還有身處英國、愛爾蘭、伊朗、巴西、南非和申根地區的學生。

當天,美國駐華大使館亦發布公告稱,布林肯國務卿決定若干項國家利益豁免適用於所有因新冠疫情而生效的現行區域旅行限制。這意味著現在在中國境內的學生赴美就讀於2021年8月1日或之後開始的學術項目時,不受根據總統公告施加的新冠相關旅行限制。如果符合其他的條件,這些學生可被簽發簽證。

「美方的積極一步」

對美國將解除對中國留學生入境留學的限制,中國外交部發言人趙立堅早前在例行記者會上應詢表示:「中方注意到有關情況,認為這是美方採取的積極一步。」

趙立堅說,中國疫情防控早已取得世界公認的重大戰略成果,希美方為中方人員赴美作出妥善安排,為恢復雙方人員往來創造有利條件。

據路透社報道稱,在美學習的國際學生中中國學生人數最多。根據國際教育交流(IEE)的數據,2019-2020學年約有35%的國際學生來自中國,幾乎是排在第二位的印度留學生人數的兩倍。

IEE在2020年11月發布的一份報告中表示,2019-2020學年,37.2萬名中國公民在美國的大學和學院就讀。2019學年,中國學生帶給美國的經濟影響約為159億美元。

根據美國國家學生信息交換所的數據,2020年秋季,美國大專院校入學總人數下降了2.5%,幾乎是2019年秋季入學人數降幅的兩倍。2020年1月,時任美國總統特朗普首次宣布實施限制,禁止幾乎所有去過中國的非美國公民入境美國。

目前尚不清楚美國的大專院校或政府是否會承認中國學生接種的、沒有獲得美國食品藥物管理局(FDA)批准的新冠疫苗。部分美國學校要求學生在復課前完成疫苗接種。