東京冷清的街道上,一個大電視播着菅義偉宣布四都府縣延長緊急事態。
東京冷清的街道上,一個大電視播着菅義偉宣布四都府縣延長緊急事態。

  (星島日報報道)日本疫苗接種步伐緩慢,接種計畫推出近三個月,已接種者只佔人口百分之二點二,是富裕國家當中最慢;已進口的二千八百萬劑疫苗,迄今只用了一成五,多達二千四百萬劑疫苗存倉未用,原因之一是人手短缺。首相菅義偉昨日晚召開記者會說,防疫關鍵是接種疫苗,日本要加速接種作業,目標是一天施打一百萬劑。

  距東京奧運開幕不到三個月,日本第四波疫情持續延燒。為迎接奧運,日本採購的疫苗是亞洲最多。截至四月下旬,日本共進口二千八百萬劑輝瑞疫苗,二月十七日開始接種,但到目前當局只為醫護人員和長者接種了四百多萬劑,即是約一成半,多達二千四百萬劑存倉未用。從整體人口來看,接種率只有百分之二點二。

  當局讓醫護人員優先接種,疫苗要接種兩劑才能提供最佳保護,但至今還有約二百萬醫護人員連第一劑也未接種。醫生兼研究員神代和明(音譯)說:「這令醫學界有些沮喪。」要達到七月讓全國三千六百萬長者完成接種的目標,當局要加速一倍以上,接種速度達到每天八十萬劑。首相菅義偉周五在首相官邸見記者時表示,政府會用盡一些方法,以每日接種一百萬劑為目標。

  菅義偉說:「疫情遲遲未平息,防疫的關鍵是疫苗,有更多人接種疫苗,人民才能恢復日常安居樂業的生活。」他說,從下周開始,全國的自治體將開始大規模為民眾接種疫苗,五月二十日起,東京、大阪的大規模接種中心開始啟用,目標是一天接種一百萬劑疫苗,希望在七月底以前,讓有意接種疫苗的所有年長者完成二次接種。菅義偉說,正與美國莫德納、Novavax醫藥公司協商,要從這兩家公司引進日本明年所需的疫苗共二億劑。

  當局將於五月二十日決定是否批准使用莫德納和英國阿斯利康/牛津疫苗。首批莫德納疫苗日前已運抵日本,牛津/阿斯利康的國內合作夥伴也正在準備出貨三千萬劑疫苗。而輝瑞本月和下月的發貨量將加速增至三千五萬劑以上。

  「疫苗大臣」河野太郎四月底表示,接種預約系統出問題,且一些大城市的接種需求超過了可承受的範圍。他說:「地方政府職員真的很努力,熱線中心的職員也是,所以我要請人們盡量不要抱怨。」

  日媒稱,疫苗接種步伐緩慢原因有幾方面。當局在今年二月才展開新冠疫苗接種計畫,較歐美等重要經濟體慢了兩個月,後勤障礙也導致接種緩慢,人手不足是一大問題。根據規定,只有醫生和護士可以施打疫苗,厚勞省直到四月才允許讓牙醫參與打針。

  此外,不少民眾對疫苗抱持懷疑態度。海道醫療大學教授塚本容子解釋,當局在推出新藥時趨於謹慎,因為有過慘痛經歷。例如沙利度胺在上世紀五十年代推出時,被宣傳為「沒有任何副作用的抗孕吐藥物」,在日本獲廣泛使用,結果卻被發現會導致畸胎。但她認為政府可以做得更多:「當我看到英國在學校、郵局、社區中心設立檢測中心,我們不得不問為甚麼日本做不到。我感覺衞生部門的控制和管理過於嚴格,有好主意的人不得付諸實踐。沒有靈活性可以令事情進展得更快或更輕鬆。」

  菅義偉上月底已責成防衞省在東京和大阪設立大規模接種中心,確認通過人才派遣公司確保每天有二百名民間護士從事接種和輔助問診等業務。