美國總統拜登21日稱,美國22日將達到接種兩億劑的目標。他還呼籲讓民眾帶薪請假接種新冠疫苗。法新社
美國總統拜登21日稱,美國22日將達到接種兩億劑的目標。他還呼籲讓民眾帶薪請假接種新冠疫苗。法新社
通過全球COVAX計劃提供疫苗抵達索馬里摩加迪沙機場。美聯社
通過全球COVAX計劃提供疫苗抵達索馬里摩加迪沙機場。美聯社

美國轟轟烈烈的接種疫苗運動現正接近轉折點,人們接種的熱情開始下降。總統拜登21日警告,若接種比率繼續下降,民眾在7月4日可能不能與親友聚在一起慶祝國慶。為推動更多人接種疫苗,拜登宣布,僱主要為接種疫苗的每位僱員提供最多10個工作日、每天最高511元的有薪假期,聯邦政府將向僱主提供退稅來彌補損失。

綜合英國《每日郵報》、《紐約時報》及《華盛頓郵報》等報道,凱撒家庭基金20日公布的報告指出,美國現在接種疫苗的熱情接近轉折點,預期接種的熱情在未來2至4周開始下降。報告指,一旦這種情況發生,鼓勵接種的行動將變得困難得多。鑑於目前已接種的人口比例只略過半數,距離獲得群體免疫的70%至85%的接種率還有相當距離,專家憂慮情況繼續恐令遏止疫情的努力功虧一簣。
總統拜登21日發表講話,慶祝疫苗接種預期到22日將提早一周達到他定下的上任100天接種2億劑的目標。拜登將之稱為國家取得的一個難以置信的成就。他還說,現在美國65歲以上的老人接種疫苗的比例已超過80%。
不過拜登同時指出,仍有大量的美國成年人還未接種疫苗。他特別點出年輕人,指太多年輕人可能仍在猶豫不決。他宣布,「我們的目標是在美國的16歲以上的人,人人都接種疫苗」。他警告接種率下降可能影響即將到來的國慶慶祝活動,「如果現在放棄並不再保持警惕,就不能與親友一起慶祝國慶」。
拜登特別指出,在他簽署的1.9萬億元紓困案中有一個退稅(tax credit)規定。該規定是讓僱主給接種疫苗的僱員提供有薪假期,然後向聯邦政府報銷,僱員少於500人的僱主都符合資格獲得這種津貼,每個僱員每天的金額最多為511元、時間最長可達10個工作日。涵蓋的時間從4月1日至9月30日。拜登說,「我呼籲每一個州的每一個僱主,無論大公司還是小公司,都要給僱員接種疫苗及接種後出現反應需要休息恢復的這段時間發薪。」他指出,僱主沒有藉口不那樣做,「不應有人因履行愛國責任接種疫苗,發薪支票被扣錢。」
來自疾病防控中心(CDC)的數據顯示,全美有1.33億的成年人已接種至少一劑新冠疫苗,佔成年人口的51.5%,佔全國人口的40.5%,其中8400萬已全部接種兩劑,佔成年人口的33.8%,佔全國人口的26.4%。
現在的問題是,願意接種疫苗的人基本已經接種,而目前還未接種的人多是不願意接種或猶豫不決的人,而年輕人最不願意接種。
凱撒家庭基金的報告指,現在部分地區已經看到預約接種疫苗的人數減少。報告因此預期,疫苗將很快出現供過於求的現象。
對於接種疫苗比率最近出現下降,白宮官員則稱原因並非是人們對接種疫苗仍猶豫不決,而是一般身體健康、感染機率低的年輕人感覺不方便而已。白宮新聞發言人普薩基21日在簡報會上說,拜登政府目前正關注那些想接種但還未接種的人,「很多人還沒有接種的人擔心不能請假去打疫苗,因為他們沒有帶薪假,所以我們正在研究如何突破這個障礙。」
專家指出,接種需求放緩可能令防疫努力破功,危險的新冠病毒有機會繼續變種、擴散及引發新一波疫情,也可能拖慢國家恢復常態的速度。
雖然目前有逾半美國成年人已接種至少一劑新冠疫苗,但各州接種情況參差不齊,如新罕布什爾州接種率達59%,而阿拉巴馬及密西西比州只有30%。在路易斯安納州,雖然該州從3月開始疫苗向所有成年人開放,但該州成人接種率也只有40%。鄧燕文編譯